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Um capacete de $ 110 milhões pode desvendar os segredos da mente?

Fonte: Bloomberg



Nas próximas semanas, uma empresa chamada Kernel começará a enviar a dezenas de clientes nos Estados Unidos um capacete de US$ 50.000 que pode, de grosso modo, ler sua mente. Pesando alguns quilos cada, os capacetes contêm ninhos de sensores e outros componentes eletrônicos que medem e analisam os impulsos elétricos do cérebro e o fluxo sanguíneo na velocidade do pensamento, fornecendo uma janela de como o órgão responde ao mundo. A tecnologia básica existe há anos, mas geralmente é encontrada em máquinas do tamanho de uma sala que podem custar milhões de dólares e exigem que os pacientes fiquem sentados em um ambiente clínico.


A promessa de uma tecnologia muito mais acessível que qualquer um pode usar e usar é, bem, alucinante. Pesquisadores entusiasmados esperam usar os capacetes para obter uma visão sobre o envelhecimento do cérebro, distúrbios mentais, concussões, derrames e a mecânica por trás de experiências anteriormente metafísicas, como meditação e viagens psicodélicas. “Para progredir em todas as frentes de que precisamos como sociedade, temos que colocar o cérebro online”, diz Bryan Johnson, que gastou mais de cinco anos e arrecadou cerca de US $ 110 milhões - metade de seu próprio dinheiro - para desenvolver os capacetes.


Johnson é o diretor executivo da Kernel, uma startup que está tentando construir e vender milhares, ou até milhões, de capacetes leves e relativamente baratos que têm o vigor e a precisão necessários para o que neurocientistas, cientistas da computação e engenheiros elétricos têm tentado fazer por anos: perscrutar o crânio humano fora da universidade ou dos laboratórios do governo. No que deve ser algum tipo de recorde de rejeição, 228 investidores rejeitaram o discurso de vendas de Johnson, e o CEO, que fez fortuna com sua empresa anterior no setor de pagamentos, quase zerou sua conta bancária no ano passado para manter a Kernel funcionando. “Estávamos a duas semanas de perder a folha de pagamento”, diz ele. Embora a tecnologia do Kernel ainda tenha muito a provar, demonstrações bem-sucedidas, conduzidas pouco antes da Covid-19 se espalhar pelo mundo.


Um elemento central do discurso de Johnson é "Conheça a si mesmo", uma frase que remonta à Grécia antiga, destacando o quão pouco aprendemos sobre nossa cabeça desde Platão. Os cientistas construíram todos os tipos de testes e máquinas para medir nosso coração, sangue e até mesmo DNA, mas os testes cerebrais continuam raros e caros, limitando drasticamente nossos dados sobre o órgão que mais nos define. “Se você fosse a um cardiologista e ele perguntasse como está seu coração, você pensaria que eles são loucos”, diz Johnson. “Você pediria a eles para medir sua pressão arterial e seu colesterol e tudo isso.”

Os primeiros capacetes do Kernel são direcionados a instituições de pesquisa do cérebro e, talvez menos nobres, empresas que desejam aproveitar insights sobre como as pessoas pensam para moldar seus produtos. (Christof Koch, cientista-chefe do Instituto Allen para Ciência do Cérebro em Seattle, chama os dispositivos do Kernel de "revolucionários".) Em 2030, Johnson diz, ele quer reduzir o preço para a faixa de smartphones e colocar um capacete em todas as casas americanas - que começa a soar como se ele estivesse lançando uma panacéia. Os capacetes, diz ele, permitirão que as pessoas finalmente levem a sério sua saúde mental, se relacionem melhor, examinem os efeitos mentais da pandemia e até mesmo as raízes da polarização política americana. Se o governo Biden quisesse financiar essa pesquisa, diz Johnson, ele ficaria mais do que feliz em vender um milhão de capacetes aos federais e começar:


Johnson é meio obsessivo por medições. Ele está na vanguarda do que é conhecido como movimento do self quantificado. Quase todas as células de seu corpo foram repetidamente analisadas e atendidas por uma equipe de médicos, e seus testes agora o mostram como uma década mais jovem do que seus 43 anos. Nesse sentido, ele deseja que todos os outros analisem, modifiquem e aperfeiçoem suas mentes. Ninguém sabe quais serão os resultados, ou mesmo se isso é uma boa ideia, mas Johnson assumiu a responsabilidade de descobrir.


Ao contrário de muitos de seus colegas milionários em tecnologia, Johnson cresceu relativamente pobre. Nascido em 1977, ele foi criado em Springville, Utah, o terceiro de cinco filhos. “Tínhamos muito pouco e vivíamos uma vida muito simples”, diz sua mãe, Ellen Huff. Mórmon devota, ela ficava em casa com as crianças o máximo possível e ganhava uma renda modesta com uma unidade alugada do outro lado do duplex da família.

Johnson se lembra de sua mãe tricotando suas roupas e moendo lotes de trigo no atacado para fazer pão. “Não éramos como meus amigos”, diz ele. “Eles compravam coisas nas lojas, e nós simplesmente não fazíamos isso.” Seu pai, um colecionador de lixo que virou advogado, tinha um problema com drogas e um caso, que o levou ao divórcio de Huff. Mais tarde, pagamentos de pensão alimentícia inadimplentes, coleta perdida nos fins de semana e problemas legais contribuíram para sua exclusão. “Depois de algum tempo de desafio, meu pai reformulou com sucesso sua vida há 20 anos”, diz Johnson. “Ao longo de suas lutas, permanecemos próximos e sem conflitos. Ele tem sido uma fonte única de sabedoria, conselho e estabilidade em minha vida. ”

Johnson tinha pouca ideia do que fazer da vida até que serviu uma missão eclesiástica de dois anos no Equador, onde interagiu com pessoas que viviam em cabanas com piso de terra e paredes feitas de lama e feno. “Quando voltei, a única coisa com que me importava era como fazer o melhor para a maioria das pessoas”, diz ele. “Como não tinha habilidades, decidi me tornar um empresário.”

Enquanto estava na Universidade Brigham Young, ele começou seu próprio negócio vendendo telefones celulares e planos de serviços, ganhando dinheiro suficiente para contratar uma equipe de vendedores. Depois disso, ele investiu em uma empresa de incorporação imobiliária que faliu e deixou-o com uma dívida de $ 250.000. Para sair do buraco, ele conseguiu um emprego como vendedor de serviços de processamento de cartão de crédito para pequenas empresas de porta em porta. Logo ele se tornou o melhor vendedor da empresa.

Isso foi em meados da década de 2000, e os clientes de Johnson não paravam de reclamar do incômodo de configurar e manter sistemas de pagamento com cartão de crédito em seus sites. Em 2007, ele fundou a Braintree , uma empresa de software focada em facilitar o processo com interfaces elegantes. Teve sucesso - e no momento certo. Depois de inscrever uma série de restaurantes, varejistas e outras pequenas empresas, Braintree se tornou o intermediário de escolha para uma profusão de startups com base em pedidos de serviços online, incluindo Airbnb, OpenTable e Uber. A empresa também fez uma grande aposta em pagamentos móveis, adquirindo a Venmo por apenas US $ 26 milhões em 2012. No ano seguinte, o EBay comprou a Braintree por US $ 800 milhões em dinheiro, pouco menos da metade foi para a Johnson.

Apesar de sua fortuna recém-descoberta, Johnson se sentia miserável. Ele estava estressado e acima do peso. Ele se casou e teve filhos muito jovem, mas seu casamento estava desmoronando e ele questionava sua vida, religião e identidade. Ele diz que entrou em uma profunda espiral depressiva que incluía pensamentos suicidas.

A decisão de vender o Braintree bem antes de atingir o pico de valor foi motivada em parte pela necessidade de Johnson de mudar esses padrões. “Depois que ganhei dinheiro, foi a primeira vez na vida que consegui eliminar todas as estruturas de permissão”, diz ele. "Eu poderia fazer o que quisesse." Ele rompeu com a igreja mórmon, divorciou-se e mudou-se de Chicago, onde a Braintree estava sediada, para Los Angeles para recomeçar.

Chegando à Califórnia, Johnson consultou todos os tipos de médicos e especialistas em saúde mental. Sua saúde corporal melhorou com grandes mudanças em sua dieta, exercícios e rotinas de sono. Sua mente se revelou um enigma mais difícil. Ele meditou e estudou as ciências cognitivas, particularmente as maneiras como as pessoas desenvolvem preconceitos, em um esforço para se treinar para pensar mais racionalmente. No final de 2014, ele estava convencido de que sua riqueza seria melhor gasta promovendo a compreensão do cérebro pela humanidade. Ele pegou grande parte de seu lucro inesperado e fundou a OS Fund , uma empresa de capital de risco que investiu em várias empresas de inteligência artificial e biotecnologia. Isso inclui Ginkgo Bioworks, Pivot Bio, Synthego e Vicarious, algumas das startups mais promissoras que tentam manipular DNA e outras moléculas.

Principalmente, porém, Johnson apostou sua fortuna no Kernel. Quando fundou a empresa, em 2015, seu plano era desenvolver implantes cirúrgicos que pudessem enviar informações entre humanos e computadores, da mesma forma que Keanu Reeves baixa kung fu em seu cérebro em Matrix . (No início, Johnson discutiu uma possível parceria com Elon Musk, cuja empresa Neuralink Corp. colocou implantes em porcos e macacos , mas nada deu certo .) A ideia era, em parte, transferir pensamentos e sentimentos diretamente de um consciência para outra, para transmitir emoções e idéias a outras pessoas de forma mais rica do que a linguagem humana permite.

Talvez mais importante, reconheceu Johnson, é que a tecnologia de IA estava se tornando tão poderosa que, para que a inteligência humana permanecesse relevante, o poder de processamento do cérebro precisaria acompanhar o ritmo.

Johnson e eu começamos a discutir cérebros em meados de 2018, quando eu estava trabalhando em uma história sobre a sobreposição entre neurociência e software de IA. Durante uma entrevista inicial na sede de sua empresa no bairro de Veneza, em Los Angeles, Johnson foi cordial, mas um tanto vago sobre seus objetivos. Mas, no final da visita, por acaso mencionei a ocasião em que passei por um ritual de cura mental que envolvia um xamã chileno queimando meu braço e despejando secreções venenosas de sapo nas feridas. (Menciono muito isso.) Empolgado, Johnson respondeu que tinha um xamã pessoal no México e médicos na Califórnia que o orientaram em viagens mentais induzidas por drogas. Com base nesse terreno comum, ele decidiu me contar mais sobre o trabalho de Kernel e suas próprias práticas de saúde aventureiras.

Naquela época, Johnson havia abandonado os implantes neurais em favor dos capacetes. A tecnologia necessária para fazer os implantes funcionarem é difícil de aperfeiçoar - entre outras coisas, o corpo humano tende a turvar os sinais dos dispositivos com o tempo, ou rejeitá-los de uma vez - e a cirurgia parecia improvável que se popularizasse. Com os capacetes, o princípio básico permaneceu o mesmo: coloque eletrodos e sensores minúsculos o mais próximo possível dos neurônios de alguém, então use os eletrodos para detectar quando os neurônios disparam e retransmite essa informação para um computador. Observe um número suficiente desses neurônios disparando em um número suficiente de pessoas e podemos muito bem começar a resolver os mistérios da delicada mecânica do cérebro e como as idéias e as memórias se formam.


Ligado e desligado por quase três anos, observei como a Kernel trouxe seus capacetes à realidade. Durante uma visita inicial à sede de dois andares da empresa em uma parte residencial de Veneza, vi que a equipe de Johnson havia convertido a garagem em um laboratório óptico cheio de espelhos e lasers de última geração. Perto da entrada estava um cubo metálico do tamanho de um galpão projetado para proteger seu conteúdo da interferência eletromagnética. No segundo andar, dezenas dos maiores neurocientistas, cientistas da computação e especialistas em materiais do mundo estavam mexendo nas primeiras versões dos capacetes ao lado de pilhas de outros instrumentos elétricos. Nesse ponto, os capacetes pareciam menos com dispositivos do século 21 e mais como algo que um cavaleiro medieval poderia usar na batalha, se tivesse acesso a fios e fita adesiva.

Apesar do calibre de sua equipe, Johnson e seus estranhos dispositivos foram considerados brinquedos por estranhos. “As pessoas e investidores normais do Vale do Silício nem mesmo falavam conosco ou bisbilhotavam”, diz ele. “Ficou claro que teríamos que gastar tempo, e eu teria que gastar dinheiro, para mostrar algo às pessoas e demonstrar que estava funcionando.”

A hospital or research center will typically employ a range of instruments to analyze brains. The list is a smorgasbord of acronyms: fMRI (functional magnetic resonance imaging), fNIRS (functional near-infrared spectroscopy), EEG (electroencephalography), MEG (magnetoencephalography), PET (positron emission tomography), etc. (et cetera). These machines measure a variety of things, from electrical activity to blood flow, and they do their jobs quite well. They’re also enormous, expensive, and not easily condensed into helmet form.

Em alguns casos, o tamanho das máquinas se deve em parte aos componentes que protegem a cabeça do paciente da cacofonia de interferências elétricas presentes no mundo. Isso permite que os sensores evitem sinais de distração e capturem apenas o que está acontecendo no cérebro. Por outro lado, os sinais das máquinas precisam penetrar no crânio humano, que passa a ser bem desenvolvido para evitar a penetração. Isso é parte do argumento para os implantes: eles aninham os sensores diretamente contra os nossos neurônios, onde os sinais chegam em alto e bom som.

É improvável que um capacete venha a obter o nível de informação que um implante pode, mas Kernel tem se esforçado para fechar a lacuna encolhendo seus sensores e encontrando maneiras engenhosas de bloquear a interferência eletromagnética. Entre suas descobertas, a equipe de Johnson projetou lasers e chips de computador que eram capazes de ver e registrar mais atividade cerebral do que qualquer tecnologia anterior. Mês após mês, o capacete se tornou mais refinado, polido e leve à medida que a equipe fazia e refizia dezenas de protótipos. O único truque era que, para se adequar às diferentes aplicações que Johnson imaginou para o capacete, o Kernel acabou precisando desenvolver dois dispositivos separados para imitar todas as funções-chave das máquinas mais tradicionais.




Um dos dispositivos, chamado Flow, parece um capacete de bicicleta de alta tecnologia, com vários painéis de alumínio escovado que envolvem a cabeça e têm pequenos espaços entre eles. Vire-o e você verá um anel de sensores dentro. Um fio na parte traseira pode ser conectado a um sistema de computador.

Este capacete mede as mudanças nos níveis de oxigenação do sangue. À medida que partes do cérebro são ativadas e os neurônios disparam, o sangue flui para fornecer oxigênio. O sangue também carrega proteínas na forma de hemoglobina, que absorve luz infravermelha de maneira diferente ao transportar oxigênio. (É por isso que as veias são azuis, mas nós sangramos em vermelho.) O fluxo aproveita esse fenômeno disparando pulsos de laser no cérebro e medindo os fótons refletidos para identificar onde ocorreu uma alteração na oxigenação do sangue. De forma crítica, o dispositivo também mede quanto tempo o pulso leva para voltar. Quanto mais longa a viagem, mais fundo os fótons vão para o cérebro. “É uma maneira muito boa de destilar os fótons que foram para o cérebro e os que só atingem o crânio ou couro cabeludo e ricocheteiam”, diz David Boas, professor de engenharia biomecânica e diretor do Neurophotonics Center da Boston University.

O outro capacete do Kernel, Flux, mede a atividade eletromagnética. Conforme os neurônios disparam e alteram seu potencial elétrico, os íons fluem para dentro e para fora das células. Esse processo produz um campo magnético, se for muito fraco, e muda seu comportamento em milissegundos, tornando-o extremamente difícil de detectar. A tecnologia do Kernel pode descobrir esses campos em todo o cérebro por meio de minúsculos magnetômetros, o que oferece outra maneira de ver quais partes do órgão se acendem durante diferentes atividades.

Os capacetes não são apenas menores do que os dispositivos que procuram substituir, mas também têm melhor largura de banda, o que significa que os pesquisadores receberão mais dados sobre as funções do cérebro. De acordo com as melhores pesquisas atuais, o dispositivo Flow deve ajudar a quantificar tarefas relacionadas à atenção, resolução de problemas e estados emocionais, enquanto o Flux deve ser mais adequado para avaliar o desempenho do cérebro, o aprendizado e o fluxo de informações. Talvez a coisa nº 1 que mais entusiasma os cientistas sobre as máquinas do Kernel seja sua mobilidade - a capacidade dos pacientes de se movimentarem usando-as no dia-a-dia. “Isso abre um novo universo de pesquisa”, diz Boas. “O que nos torna humanos é como interagimos com o mundo ao nosso redor.” Os capacetes também fornecem uma imagem de todo o cérebro, em oposição aos implantes,

Assim que seus capacetes Kernel chegarem, Boas e seus colegas planejam observar os cérebros de pessoas que tiveram derrames ou sofrem de doenças como o mal de Parkinson. Eles querem observar o que o cérebro faz enquanto os indivíduos tentam reaprender a andar, falar e lidar com suas condições. A esperança é que esse tipo de pesquisa possa aprimorar as técnicas de terapia. Em vez de realizar uma varredura cerebral antes do início das sessões de terapia e outra somente depois de meses de trabalho, como é a prática hoje, os pesquisadores poderiam escanear o cérebro a cada dia e ver quais exercícios fazem mais diferença.

Os dispositivos também estão indo para a Harvard Medical School, a University of Texas e o Institute for Advanced Consciousness Studies (um laboratório da Califórnia focado na pesquisa de estados alterados) para estudar coisas como Alzheimer e o efeito da obesidade no envelhecimento do cérebro, e para refinar técnicas de meditação. Cybin Inc., uma startup com o objetivo de desenvolver tratamentos terapêuticos de saúde mental baseados em psicodélicos, usará os capacetes para medir o que acontece quando as pessoas tropeçam.

Tudo isso emociona Johnson, que continua a abrigar a maior das ambições para a Kernel. Ele pode ter desistido dos implantes de interface de computador, mas ainda quer que sua empresa ajude as pessoas a se tornarem algo mais do que humanos.

Há alguns anos, Johnson e eu embarcamos em seu jato particular e voamos da Califórnia para Golden, Colorado. Johnson, que tem licença de piloto, cuidou das decolagens e pousos, mas deixou o resto para um profissional. Estávamos no Colorado para visitar uma clínica de saúde e bem-estar administrada pelo médico-guru Terry Grossman e realizar alguns procedimentos para melhorar nossos corpos e mentes.

O Grossman Wellness Center parecia um cruzamento entre uma clínica médica e o conjunto de Cocoon . A maioria dos outros convidados era idosa. Em uma grande sala central, cerca de 10 cadeiras de couro preto e apoios para os pés combinando estavam dispostos em um círculo solto. Cada cadeira tinha um par de almofadas brancas fofas, com uma haste de metal na lateral para os nossos gotejamentos IV. Algumas das placas do teto foram substituídas e equipadas com imagens de nuvens e palmeiras. Em salas laterais, o pessoal médico realizava consultas e procedimentos.

Nossa manhã começou com uma infusão intravenosa de dois fluidos anti-envelhecimento: Myers 'Cocktail - uma mistura de magnésio, cálcio, vitaminas B, vitamina C e outras coisas boas - seguido por uma porção de nicotinamida adenina dinucleotídeo. Alguns dos fluidos IV podem causar náusea, mas Johnson ajustou o gotejamento ao máximo e complementou o IV com um cabo de fibra ótica alimentado em suas veias para salpicar seu sangue com comprimentos de onda de luz vermelha, verde, azul e amarela para rejuvenescimento adicional . “Tenho que sentir dor quando faço exercícios ou trabalho”, disse ele, acrescentando que o sofrimento o faz sentir-se vivo.

Algumas horas depois, Johnson foi a uma das salas de tratamento com Grossman para injetar células-tronco diretamente em seu cérebro. Anteriormente, ele forneceu 5 onças de seu sangue, que foi centrifugado para que Grossman pudesse separar o plasma e submetê-lo a um processo secreto para "ativar as células-tronco". Agora, Johnson pulou em uma mesa de exame reclinada, deitado de costas com a cabeça inclinada em direção ao chão. Grossman puxou uma seringa cheia de líquido. Em vez de uma agulha na ponta, ele tinha um tubo de plástico curvo de 10 centímetros de comprimento, que o médico cobriu com um pouco de gel lubrificante. Ele empurrou o tubo em uma das narinas de Johnson, disse ao paciente para dar uma grande cheirada e fechou o nariz de Johnson. Eles repetiram o processo para a outra narina. O procedimento parecia incrivelmente desconfortável, mas, novamente, Johnson não se incomodou,

Esse procedimento de cheirar - projetado para melhorar o humor, a energia e a memória - era apenas uma pequena parte do regime geral de saúde de Johnson. Todas as manhãs, o CEO tomava 40 comprimidos para estimular suas glândulas, membranas celulares e microbioma. Ele também usou adesivos de proteína e sprays nasais para outros trabalhos. Depois de tudo isso, ele fez 30 minutos de cardio e 15 minutos de musculação. No almoço, ele comia caldo de osso e vegetais colhidos por seu chef nos quintais das casas de Veneza. Ele pode ter um jantar leve mais tarde, mas ele nunca consumiu nada depois das 17h. Ele foi para a cama cedo e mediu seu desempenho do sono durante a noite. De vez em quando, um xamã ou médico o sugava com algumas drogas como cetamina ou psilocibina. Ele aderiu fortemente a essas práticas para tatuar seu braço com “5-MeO-DMT,

Para ter certeza de que todos os seus esforços estavam dando certo, Johnson mandou um laboratório medir seus telômeros. Essas são as partes protetoras no final das fitas de DNA, que alguns cientistas vencedores do Prêmio Nobel mostraram que podem ser bons indicadores de como seu corpo está envelhecendo. Quanto mais longos os telômeros, melhor você está se saindo. Johnson costumava se registrar internamente como 0,4 anos mais velho do que sua idade cronológica, mas após alguns anos de seu regime de Grossman, quando ele tinha 40 e poucos anos, seus médicos disseram que ele estava testando como um homem de quase 30 anos.

Durante uma de nossas conversas mais recentes, Johnson me disse que parou de cheirar células-tronco e fazer experiências com alucinógenos. “Consegui o que queria com isso e não preciso mexer com isso agora”, diz ele. Depois de muitos testes e muitas análises, ele descobriu que funciona melhor se acordar às 4 da manhã, consumir 2.250 calorias de alimentos cuidadosamente selecionados ao longo de 90 minutos e não comer novamente pelo resto do dia. A cada 90 dias, ele passa por outra bateria de testes e ajusta sua dieta para neutralizar quaisquer sinais de inflamação em seu corpo. Ele vai para a cama todas as noites entre 20h e 20h30 e continua a medir suas métricas de sono. “Fiz muitas tentativas e erros para descobrir o que funciona melhor para minha saúde”, diz ele. “Trabalhei muito para descobrir esses algoritmos.”


Em termos do que dizem nossas certidões de nascimento, Johnson e eu temos a mesma idade. Ele vai fazer 44 anos em agosto, um mês antes de mim. Para alguém como eu, que valoriza as madrugadas com amigos, comida e bebida, o estilo de vida rígido de Johnson não parece exatamente romântico. Mas parece que está valendo a pena: quando ele foi testado pela última vez, ele tinha a capacidade de exercício de alguém no final da adolescência ou início dos 20 anos, e um conjunto de DNA e outros marcadores de saúde indicaram sua idade em torno de 30. Quanto a mim , Não tenho coragem de perguntar à ciência o que ela faz com minhas entranhas e continuarei celebrando meu corpo de pai.

Na opinião de Johnson, se não tivesse mudado seu estilo de vida, ele teria permanecido deprimido e possivelmente morrido muito jovem. Agora ele faz o que os dados dizem e nada mais. “Eu causei muitos danos a mim mesmo trabalhando 18 horas por dia e dormindo embaixo de uma mesa”, diz ele. “Você pode ganhar o elogio de seus colegas, mas acho que esse tipo de estilo de vida será muito rapidamente visto como primitivo.” Ele diz que está em guerra com seu cérebro e suas tendências para desencaminhá-lo. “Costumava comer compulsivamente à noite e não conseguia me conter”, diz ele. “Isso me encheu de vergonha e culpa e destruiu meu sono, o que esmagou minha força de vontade. Minha mente foi um ator terrível por todos aqueles anos. Eu queria tirar minha mente do processo de tomada de decisão. ”

The nuance in his perspective can be tricky to navigate. Johnson wants to both master the mind and push it to the side. He maintains, however, that our brain is flawed only because we don’t understand how it works. Put enough Kernel devices on enough people, and we’ll find out why our brain allows us to pursue addictive, debilitating behaviors—to make reckless decisions and to deceive ourselves. “When you start quantifying the mind, you make thought and emotion an engineering discipline,” he says. “These abstract thoughts can be reduced to numbers. As you measure, you move forward in a positive way, and the quantification leads to interventions.”

É claro que nem todo mundo vai querer tomar decisões com base no que o capacete diz que significa sua atividade cerebral. Tirar as decisões dos padrões de pensamento - ou analisá-las para fins de pesquisa de mercado e design de produtos - levanta suas próprias questões, talvez mais assustadoras, sobre o futuro da agência humana. E isso se os dispositivos Kernel puderem cumprir as ambições mais amplas da empresa. Enquanto as máquinas grandes e caras dos hospitais nos ensinam sobre o cérebro há décadas, nossa compreensão do nosso órgão mais valioso permaneceu, em muitos aspectos, bastante básica. É possível que a montanha de novos dados do Kernel não seja do tipo que se traduz em grandes avanços. Os pesquisadores do cérebro que são mais céticos em relação a esforços como o de Johnson geralmente argumentam que novos insights sobre como o cérebro funciona - e, eventualmente,

Mesmo assim, os cientistas que observaram a jornada de Kernel comentam como a empresa evoluiu ao lado de Johnson, um completo estranho ao campo. “Todos que ele recrutou para o Kernel são incríveis, e ele tem sido capaz de ouvi-los e motivá-los”, disse o neurocientista do MIT Edward Boyden . “Ele não tinha formação científica, mas fez perguntas muito boas.” O teste agora será para ver como os dispositivos da empresa funcionam no campo e se eles realmente podem criar um mercado totalmente novo onde os consumidores compram capacetes Flow e Flux junto com seus anéis Fitbits e Oura. “Há muitas oportunidades aqui”, diz Boyden. “É uma situação de alto risco e alto retorno.”

Se as teorias de Johnson estiverem corretas e os dispositivos do Kernel provarem ser tão poderosos quanto ele espera, ele será, de certa forma, a primeira pessoa a desencadear um tipo mais amplo de despertar de dados esclarecido. Ele recentemente iniciou um programa destinado a quantificar o desempenho de seus órgãos em um grau sem precedentes. Enquanto isso, ele está participando de vários experimentos com os capacetes do Kernel e ainda está procurando maneiras de fundir IA com carne. “Somos a primeira geração na história do Homo sapiens que poderia olhar para nossas vidas e imaginar a evolução para uma forma inteiramente nova de existência consciente”, diz Johnson. “As coisas que estou fazendo podem criar uma ponte para os humanos usarem, onde nossa tecnologia se tornará parte de nós mesmos.”




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