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The Perfect Police State, por Geoffrey Cain - por dentro da aterrorizante tecnodistopia da China.

Este é um relato de pesadelo de brutalidade e vigilância em massa sob o domínio chinês, diz Edward Lucas


Fonte: The Times

Sinal: Forte

Tendência: Sociedade 5.0



A polícia leva muçulmanos uigur para “campos de reeducação”. A província de Xinjiang tem sido usada para testar tecnologia de vigilância opressiva

WARCOMBATFEAR / TWITTER


Marx e Lenin são supostamente as grandes inspirações intelectuais do Partido Comunista Chinês. Mas o modelo de vigilância de alta tecnologia que estão implementando atrai outras grandes mentes. O filósofo britânico do século 18 Jeremy Bentham desenvolveu uma teoria do Panóptico, uma prisão projetada em torno de um único carcereiro invisível e que tudo vê, garantindo assim a docilidade de seus presos. O livro 1984 de George Orwell anunciou a “teletela”, um dispositivo que (como um telefone celular moderno) bombeava propaganda, mas também podia monitorar o comportamento.

O relato de Geoffrey Cain sobre a tecnodistopia tomando forma na China continental combina antecedentes históricos, reportagens de negócios, jornalismo investigativo e comentários políticos. Seus personagens centrais são os uigures, vindos de uma região ocidental conhecida em chinês como Xinjiang, ou “Nova Fronteira”. Eles, como seus companheiros de etnia cazaque e quirguiz , são muçulmanos, cerca de 12 milhões, que falam línguas relacionadas ao turco. Aos olhos dos securocratas chineses, essas características os tornam profundamente desconfiados. Os ataques terroristas espasmódicos nos últimos anos aumentaram o desejo de controlar esta província rica em recursos e estrategicamente localizada.

O resultado é uma mistura de pesadelo de vigilância e repressão, envolvendo atos de crueldade aleatórios e alucinantes para manter seus povos indígenas como, na verdade, escravos. O sistema é, pelo menos em teoria, altamente eficiente: cada rosto, cada passo, cada compra, cada palavra é registrada em bancos de dados gigantes, com seu significado processado por software de computador usando inteligência artificial de ponta. Isso desenha padrões, registra conexões e destaca anomalias com uma velocidade que nenhum supervisor humano poderia controlar.

Mas suas operações estão envoltas em trevas. Ninguém sabe o que é seguro e o que não é: até mesmo pintar suas paredes de azul claro - as cores do Turquestão Oriental, o proto-estado dos uigures - pode levá-lo a um campo de controle da mente. Beber demais ou de menos também pode. Se você escapar, como vários dos protagonistas de Caim fizeram, as autoridades podem punir seus parentes.

Cain entrevistou inúmeras vítimas, além de alguns colaboradores e desertores, incluindo durante um trabalho secreto na China. Ele turvou e mudou detalhes para proteger suas fontes; os leitores esperam que ele o tenha feito o suficiente para enganar o vasto aparato do estado-espião chinês.


Sua testemunha central é uma jovem simpática e estudiosa chamada Maysem, que cometeu o pecado quase imperdoável de estudar no exterior, na Turquia. Embora seja uma cidadã chinesa leal e de uma família impecavelmente comunista, ela acaba em um campo de reeducação, onde é submetida a torturas físicas e mentais com o objetivo de quebrar seu espírito. Isso deixa cicatrizes mentais duradouras, mesmo quando ela finalmente consegue escapar. Seus pais fizeram lobby para tirá-la do acampamento. Quando eles desaparecem, ela percebe que eles pagaram por sua liberdade com a sua própria liberdade.


Milhares de relatos de testemunhas oculares, documentos vazados e outros materiais corroboram a tentativa de exterminar não apenas a dissidência, mas a cultura, o idioma e o povo da região. A máquina de propaganda de Pequim canta mentiras, afirmando que “Os muçulmanos mais felizes do mundo vivem em Xinjiang”. Estranhamente, muitos países islâmicos supostamente fervorosos engolem isso, preferindo concentrar sua ira no alvo mais fácil de Israel e da Palestina. Em uma recente votação da ONU sobre direitos humanos em Xinjiang, nenhum país muçulmano apoiou uma moção liderada pelo Ocidente criticando as atrocidades naquele país. Nem qualquer país africano ou latino-americano. A influência econômica da China colhe enormes dividendos políticos.


Tendo ajustado o sistema nos uigures, os chefes comunistas do país agora o estão estendendo para o resto do país. O lançamento é irregular, principalmente por causa de falhas tecnológicas e rivalidades burocráticas: percebe-se que a China também tem seus Dido Hardings e Matt Hancocks. Mas, como no Panóptico de Bentham, até mesmo o efeito da vigilância potencial é bastante assustador. A mídia, a cena acadêmica, os advogados e os ativistas da China foram silenciados.


Caim também encaixa a história em um contexto mais amplo: o conluio do capitalismo e do comunismo. As empresas intimamente envolvidas na ascensão do estado de vigilância, como Hikvision e Huawei, se comportam no exterior como se fossem apenas empresas comuns. A ascensão da China como superpotência tecnológica global também gerou comportamento ganancioso e imprudente por parte de empresas estrangeiras, ávidas por uma parte dos despojos. Os executivos ocidentais que fazem negócios com a China deveriam ler este livro e se olhar bem no espelho.


A história horrível já foi contada antes, particularmente bem pelo jornalista alemão Kai Strittmatter em uma nova edição de seu livro de 2018, We Have Been Harmonized . Também poderia ser contado melhor. A prosa lenta e desajeitada de Cain está desgastando. Pior, seu livro deixa grandes questões sem resposta. Até que ponto, por exemplo, o regime de Pequim está extrapolando esse sistema, capturando dados sobre estrangeiros para rastrear nossos movimentos e prever nossos pensamentos e ações? Os cyberspies da China invadem bancos de dados, que vão desde o repositório de autorizações de segurança do governo americano até hotéis, bancos e companhias aéreas. Um dos motivos é bisbilhotar os chineses no exterior. Devemos supor que seus aliados também dêem uma olhada.


Uma questão ainda mais profunda é se o sistema funciona em grande escala. Uma coisa é manter uma fatia de sua população em estado de terror. Outra é aplicar esse sistema para controlar 1,4 bilhão de pessoas em um país cujo sucesso econômico depende em grande parte da tomada de decisões descentralizada e espontânea. Cain sugere que o objetivo último do sistema é tornar a capacidade de agir autonomamente - comprar uma passagem de trem de longa distância, por exemplo - dependente de um nível suficientemente alto de “crédito social”, refletindo a conformidade com a ideia de público do partido -comportamento espirituoso e responsável. É difícil ver como isso funcionará.


Outra questão é se uma torrente de informações, mesmo peneirada e destilada por computadores, realmente melhora a tomada de decisões. Como mostra o destino da União Soviética, o governo centralizado em um grande país convida a erros grandes - e eventualmente fatais. Algumas reflexões sobre isso seriam bem-vindas.

Uma característica frequentemente esquecida do Panóptico de Bentham era que o carcereiro, embora invisível para os presos, era permanentemente visível para o público, impedindo-o de abusar de sua autoridade. Como o relato sombrio de Caim sobre o desgoverno e a brutalidade deixa claro, levará algum tempo até que esse importante recurso seja implementado na China.

O Estado Policial Perfeito: Uma Odisséia Disfarçada para a Terrível Distopia de Vigilância do Futuro na China, por Geoffrey Cain, Básico, 304 pp, £ 25

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