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Sam Altman quer escanear seu globo ocular em troca de criptomoeda

Sua startup, Worldcoin, está desenvolvendo um dispositivo em forma de orbe que pode ler a íris de uma pessoa.


Fonte: Bloomberg



Sam Altman Fotógrafo: Patrick T. Fallon / Bloomberg


Sam Altman tem uma nova startup que pretende dar um tipo especial de criptomoeda a cada pessoa na Terra. Mas primeiro, ele quer escanear os olhos de todos.

Altman, o ex-chefe da incubadora de negócios do Vale do Silício Y Combinator , é um dos três fundadores da empresa Worldcoin. Entre as muitas partes de seu plano, a Worldcoin projetou um dispositivo em forma de orbe que faria a varredura da íris de uma pessoa para construir um identificador pessoal único.

A empresa é apoiada por Andreessen Horowitz , braço de capital de risco da Coinbase Global Inc. , fundador do LinkedIn Reid Hoffman e Day One Ventures . Recentemente, levantou cerca de US $ 25 milhões de investidores.

Altman, 36, disse em uma entrevista que concebeu a ideia no final de 2019. A intenção era usar a criptomoeda para distribuir o dinheiro de forma equitativa, inspirado na moderna teoria econômica conhecida como renda básica universal. Altman foi o primeiro investidor na Worldcoin, mas disse que não tem nenhuma função nas operações do dia-a-dia e atua principalmente como um consultor para a empresa quando necessário.


“Estou muito interessado em coisas como renda básica universal e o que vai acontecer com a redistribuição global da riqueza e como podemos fazer isso melhor”, disse Altman. “Existe uma maneira de usarmos a tecnologia para fazer isso em escala global?”

O chefe do empreendimento é Alexander Blania, 27, ex-aluno de física teórica no California Institute of Technology e na Max Planck Society. Ele foi cofundador da Worldcoin com Altman e Max Novendstern, que anteriormente trabalhou na firma de investimentos de Ray Dalio, Bridgewater Associates LP, e na startup de transferência de dinheiro Wave.


Altman e Blania concordaram em discutir seu projeto, que não foi relatado anteriormente, depois que a Bloomberg descobriu detalhes dele e perguntou. A Worldcoin ainda está se preparando para uma apresentação formal, mas, por enquanto, a startup está avaliando o que pode demorar para um dia levar criptomoeda para o máximo de pessoas possível, disse Blania. “Muitas pessoas em todo o mundo ainda não têm acesso aos sistemas financeiros”, disse Blania. “A Crypto tem a oportunidade de nos levar lá.”


Altman deixou de ser o fundador de 19 anos de uma rede social mediana chamada Loopt para se tornar uma startup kingmaker na Y Combinator. Ele foi presidente da empresa de 2014 a 2019, durante o qual algumas das empresas da aceleradora, incluindo Airbnb Inc. , Dropbox Inc. e Stripe Inc. , se tornaram algumas das startups mais valiosas da América.

Sob Altman, Y Combinator planejou experiências sobre a renda básica universal que enfrentaram alguns atrasos e complicações. Em uma entrevista de 2019 com o economista Tyler Cowen, Altman discutiu como um sistema que poderia distribuir dinheiro para todos poderia contornar a necessidade de redistribuição do governo.


Altman deixou a Y Combinator para trabalhar em inteligência artificial na OpenAI LLC , uma empresa de pesquisa que ele fundou em 2015 com Elon Musk da Tesla Inc. Eles se separaram há dois anos por causa de desentendimentos sobre os planos da OpenAI. Poucos meses depois, a empresa levantou US $ 1 bilhão da Microsoft Corp. como parte de uma parceria em que a gigante do software seria a fornecedora exclusiva de seus serviços de computação em nuvem. O grupo apresentou um software que pode, por exemplo, criar notícias que parecem autênticas com base em apenas algumas entradas.

Com a Worldcoin, a startup promete “uma nova moeda digital global que será lançada dando uma participação a cada pessoa na terra”, de acordo com uma descrição de trabalho online. O objetivo da empresa é ajudar a transição das economias para criptomoedas “por meio de uma abordagem inovadora: um dispositivo de hardware dedicado que garante a humanidade e a exclusividade de todos que se inscreverem, enquanto mantém sua privacidade e a transparência geral de um blockchain sem permissão”.


O dispositivo é um dispositivo esférico prateado do tamanho de uma bola de basquete que pode ser carregado e usado para escanear a íris das pessoas a fim de verificar suas identidades únicas, disse Blania. A Worldcoin já começou a testar o orbe em pequena escala em várias cidades, disse ele. A moeda Worldcoin em si ainda não está pronta para distribuição, então a empresa está oferecendo aos voluntários outros tipos de moedas digitais, principalmente Bitcoin, em troca de escanear seus olhos e dar feedback sobre o processo.

A empresa tem menos de 20 protótipos em circulação em todo o mundo, disse Blania. A fabricação de um orbe protótipo custa cerca de US $ 5.000, mas o preço cairá drasticamente à medida que a empresa refinar o processo, disse ele. A Worldcoin acabará tendo sua sede em San Francisco, embora seus funcionários estejam atualmente dispersos por causa da pandemia do coronavírus.


Os investidores ainda não estão prontos para falar sobre a Worldcoin. A Coinbase e a Day One Ventures não quiseram comentar. Representantes de Andreessen Horowitz e Hoffman não responderam aos pedidos de comentários. (A Bloomberg LP investiu na Andreessen Horowitz. Willett Advisors, o braço de investimento para os ativos pessoais e filantrópicos de Michael Bloomberg, o fundador e proprietário majoritário da Bloomberg LP, investiu nas startups da Y Combinator.)

De acordo com Blania, o escaneamento da íris é uma parte essencial do plano porque pode evitar que as pessoas tentem se registrar várias vezes para fraudar o sistema. Ele também está ciente das implicações de privacidade de entregar informações biométricas para uma pequena startup e disse que a Worldcoin tornará o processo o mais transparente possível para que os usuários possam ver como os dados são usados. Ele disse que a varredura da íris produzirá um código numérico exclusivo para cada pessoa e que a imagem será excluída e nunca mais armazenada.



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