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"Pela primeira vez, a humanidade mudou a órbita de um objeto planetário"

No mês passado, a NASA esmagou sua espaçonave Double Asteroid Redirection Test (DART) na lua de um asteroide conhecida como Dimorphos a 14.000 mph.

Agora, a NASA está declarando a demonstração triunfante, dizendo que mudou com sucesso a trajetória da rocha espacial em uma demonstração histórica de que a humanidade poderia de fato se salvar de uma colisão catastrófica de asteróides.





"Todos nós temos a responsabilidade de proteger nosso planeta natal", disse o chefe da NASA, Bill Nelson , durante um briefing de terça-feira . "Afinal, é o único que temos."

"Esta missão mostra que a NASA está tentando estar pronta para o que quer que o universo nos jogue", acrescentou. "A NASA provou que somos sérios como defensores do planeta."


Ajuste orbital

Os dados estão chegando, diz a NASA, e os números parecem promissores. Caso em questão, o impacto parece ter mudado o tempo que o Dimorphos leva para circundar seu asteroide maior, Didymos, em 32 minutos.

Isso é mais de três vezes o objetivo inicial de mudar sua trajetória em dez minutos.

"Pela primeira vez, a humanidade mudou a órbita de um objeto planetário", disse Lori Glaze, diretora da Divisão de Ciência Planetária da NASA, a repórteres.

Vários observatórios terrestres e espaciais , incluindo os telescópios Hubble e James Webb da NASA, conseguiram capturar o evento, confirmando a nova trajetória.


Pontos de ancoragem

Apesar do sucesso retumbante, ainda temos muito a aprender sobre como desviar quaisquer futuras ameaças de asteroides à Terra, advertiram outros porta-vozes da NASA além de Nelson.

“Não devemos estar muito ansiosos para dizer que um teste em um asteroide nos diz exatamente como todos os outros asteroides se comportariam em uma situação semelhante”, disse Tom Statler, cientista do programa DART da NASA, durante o briefing.

“Mas o que podemos fazer é usar este teste como um ponto de ancoragem para nossos cálculos físicos em nossas simulações que nos dizem como diferentes tipos de impactos em diferentes situações devem se comportar”, acrescentou.

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