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O metaverso é simplesmente grande tecnologia, mas......

É uma reformulação do crescente poder e alcance do Vale do Silício. E é feito para empresas, não pessoas.


Fonte: Wired Magazine

Sinal: Forte

Tendência: Sociedade do Futuro

COMO PROFETAS RELIGIOSOS, Luminares da Big Tech estão pregando a chegada da próxima internet . De acordo com seu evangelho - postagens em blogs de empresas de tecnologia e capitalistas de risco - o ciberespaço de amanhã será empíreo, transcendente, imersivo, 3D e todos juntos, os sites e serviços díspares pelos quais vivemos e morremos reunidos sob um só amor. Será uma superplataforma que reúne subplataformas: mídia social, videogames online e aplicativos fáceis de usar, todos acessíveis no mesmo espaço digital e compartilhando a mesma economia digital.


As empresas de realidade virtual dizem que você chegará lá por meio de fones de ouvido de RV, enquanto as empresas de realidade aumentada dizem que você usará óculos inteligentes de RA. E com o entusiasmo juvenil pela ficção científica alimentando sua piedade, esses pregadores estão chamando essa visão de metaverso , em homenagem ao romance distópico de Neal Stephenson, Snow Crash, de 1992 .


VOLTAR QUANDO STEPHENSON escreveu seu livro, a web era um punhado de pequenos planetas estranhos conectados apenas pela força gravitacional da tecnologia de servidores.


Desenvolvedores iniciantes construíram sites rudimentares usando HTML e HTTP. Em breve, os sites de fãs de Friends e as páginas da Texas Internet Consulting foram suspensas separadamente dos vistosos GeoCities.coms cheios de letras da Broadway. Desse sistema solar disperso nasceram navegadores da web como o Mosaic e o Netscape para resolver o problema de classificação e agregação de informações.


O metaverso, conforme originalmente concebido por Stephenson, é focado em uma rua digital tridimensional com imóveis virtuais, onde os avatares dos usuários podem vadiar, festejar e fazer negócios, encontrando espaços e uns aos outros. É operado por uma empresa chamada Global Multimedia Protocol Group, que ganha dinheiro atuando como a espinha dorsal do ciberespaço 3D.

Os futuristas de olhos brilhantes dos anos 90 aceitaram a ideia pelo valor de face, encarnando os usuários como avatares em ciberespaços isolados como Activeworlds. A outra metade da visão - a metade importante - era conectar ciberespaços, e isso eles não eram capazes de fazer.

Um metaverso deve ser interoperável; os serviços digitais associados a ele devem ser juntos, como uma colcha, para formar seu tecido. Matthew Ball, um capitalista de risco que escreveu com frequência no metaverso, diz:


“A interoperação efetivamente requer que as empresas liberem seu controle sobre formatos proprietários ou, de outra forma, adotem formatos totalmente de código aberto”.

No início dos anos 2000, uma flor de projetos de metaverso de código aberto surgiu para resolver o problema de costurar mundos virtuais existentes. Se o código fosse gratuito e acessível a todos, qualquer fã de Snow Crash com algum know-how poderia abrir seu próprio beco no metaverso. E se a internet tivesse ficado congelada em sua forma inicial, poderíamos facilmente imaginar o metaverso poroso e igualitário que teria gerado: uma garota de 50 anos em um avatar da Barbie vai direto de sua Second Life Dream House para a boutique de RV da Sephora.com, onde ela compra rímel digital com ouro ganho no World of Warcraft .


Mas esses projetos metaversos abertos nunca decolaram. “Não havia muito entusiasmo em torno da interconexão, em parte porque realmente não havia um motivo para isso”, diz Philip Rosedale, fundador da editora Linden Lab do Second Life. “Estávamos, como empresa, tentando ganhar algum dinheiro.”


Em meados dos anos 2000, ficou claro que o dinheiro não estava na construção de sites individuais; era fazer classificadores, canais, agregadores e editores de informações - abertos o suficiente para escalar com o conteúdo gerado pelo usuário, mas fechados o suficiente para colher lucros enormes. “Alguns serviços online passaram a ter uma base de usuários verdadeiramente global e, em seu rastro, cresceu uma infraestrutura global dedicada a otimizar suas necessidades”, disse Carl Gahnberg, consultor sênior de políticas da Internet Society.


Essa foi a evolução da Web 1.0 para a Web 2.0. Por quase 30 anos, a gravidade da consolidação uniu o ciberespaço sob os auspícios de cada vez menos titãs corporativos. Os pequenos planetas bizarros se juntam, colidem, fazem planetas maiores, colidem de novo, formam estrelas ou mesmo buracos negros. Facebook come Instagram e WhatsApp; A Amazon engole duas dúzias de sites de comércio eletrônico. E você fica com esses poucos jogadores supermassivos controlando e se apropriando do movimento celestial de bilhões de usuários.

Foi assim que a Big Tech cresceu.

Depois que o interesse nesses metaversos de código aberto diminuiram, a indústria de tecnologia passou uma década obcecada com o "ambiente de serviço total", onde você passa a manhã no Gmail e a tarde conectando dados no Planilhas Google, faz uma pausa no seu telefone Android e em seguida, navegue até um novo pub com o Google Maps ou assista ao YouTube a noite toda ao lado do seu dispositivo doméstico inteligente Nest.


Esta é a Internet que o metaverso herdou. Ou, mais precisamente, esse é o metaverso que a Big Tech da internet descreve.


A IDEIA DE o metaverso ressurgiu sob um novo céu. O frenesi atual? É simplesmente uma maneira sucinta de a Big Tech reformular sua extensa linha de produtos. O metaverso descreve o próximo estágio de consolidação da Internet, uma rotação de marketing no crescente alcance e poder da Big Tech. Será Big Tech - tão cheio de problemas quanto agora - mas maior.


A Meta Platforms (anteriormente Facebook), que Mark Zuckerberg prometeu se tornar uma “empresa metaversa”, possui não apenas quatro das seis principais plataformas de mídia social, mas também a Oculus, que fabrica hardware de RV. A realidade virtual está prestes a se tornar popular há uma década, mas está longe de ser onipresente, deixando a empresa tentando perpetuamente lucrar com essa aquisição de US$ 2 bilhões. O que poderia vender fones de ouvido de RV de maneira mais eficaz do que a noção de que todos precisarão de um para acessar a Internet do futuro - especialmente se essa mesma Internet for da Meta?


É possível que a ideia do metaverso seja muito falha para existir em qualquer encarnação

Para a Microsoft, o metaverso é uma capa de ficção científica sobre seu destino manifesto para agregação de plataformas e produtos, que incluem seu sistema operacional (Windows), servidores (Azure), rede de comunicação (Teams), hardware (HoloLens), hub de entretenimento (Xbox ), rede social (LinkedIn) e IP (Minecraft). Em uma postagem de maio de 2021 , o vice-presidente corporativo do Azure, Sam George, descreve como a Microsoft está perfeitamente posicionada para inaugurar a convergência dos "mundos físico e digital" sob a "pilha de tecnologia do metaverso" da empresa. Isso, George compartilha com entusiasmo, "está disponível hoje".


É claro que, em um ambiente de serviço total, o usuário não está literalmente encarnado como o mesmo avatar de catgirl que usa no Final Fantasy XIV ou em seu corpo Tony the Tiger Second Life. Um ambiente de serviço total é um metaverso no sentido de que se encaixa, inclui, permite a presença de outras pessoas e canaliza facilmente esses usuários de uma propriedade digital para outra. Na verdade, ver os avatares uns dos outros é o que torna o metaverso ficção científica.)


No momento, o metaverso vive no espaço entre esses ambientes de serviço total e os blogs corporativos de seus proprietários. É um convite para trabalhar sob, não com, serviços de gigantes da tecnologia.


SE AS EMPRESAS dominando o ciberespaço decidiram colaborar, simultaneamente juntando os lados opostos da colcha para criar este tecido digital, que seria muito educado. Mas existe um mundo em que Microsoft, Facebook, Epic Games, Apple, Niantic, Nvidia, e tal. Decidiram combinar seus produtos mais valiosos, no estilo do Capitão Planeta, para arquitetar o metaverso sob padrões de código aberto, dos quais ninguém em particular colhe bilhões?


É uma espécie de pedido difícil - revisar seu código e colaborar com seus concorrentes. Por que três ou quatro gigantes da tecnologia se associam para fazer um metaverso quando já gastaram décadas e bilhões construindo o seu próprio?


Indiscutivelmente, a propriedade mais próxima que temos de um metaverso real é Roblox, uma plataforma de bilhões de dólares e um kit de ferramentas de desenvolvimento de jogos. Os jogadores usam Roblox para construir um jogo sobre a adoção de animais de estimação ou uma recriação virtual de sua igreja local, e 48 milhões de usuários diários podem se juntar a eles. O Roblox reúne esses mundos por meio de um sistema de pesquisa proprietário baseado em navegador.


Proprietário é a palavra-chave. Os jogadores não podem portar seus mini metaversos para World of Warcraft ou Second Life. O que o crescimento parece para Roblox é mais coisas no Roblox. Ao mesmo tempo, o CEO da Roblox descreveu a empresa como "pastores do metaverso" no início de 2021.


Se o crescimento desordenado das Big Techs continuar, haverá vários metaversos, se houver algum. Cada um será interoperável sob o guarda-chuva de um gigante da tecnologia, da mesma forma que a Apple é um jardim murado e um terrário conveniente e habitável para seus consumidores dedicados. Os usuários adoram a perfeição do sistema operacional proprietário da Apple, a onipresença do iMessage. E a Apple, presumivelmente, adora a comissão de 30 por cento que pode cobrar dos desenvolvedores que vendem aplicativos no iOS por meio de sua App Store.


O CEO da Epic Games, Tim Sweeney, falou abertamente sobre a ameaça de um metaverso - algo que ele considera uma inevitabilidade - funcionar como um ecossistema da Apple, governado por "uma empresa central" e "mais poderoso do que qualquer governo", disse ele uma vez à VentureBeat. Sua visão para o metaverso, que compartilhou com o The Washington Post no comprimento , implica um ciberespaço fez interoperável através Fortnite como uma plataforma de jogo e Unreal Engine da Epic Games.


Foi engraçado, então, quando um juiz da Califórnia disse à Epic, depois que a empresa processou a Apple sem sucesso, que “a Epic Games busca uma mudança sistemática que resultaria em um enorme ganho monetário e riqueza ... [O processo] é um mecanismo para desafiar as políticas e práticas da Apple e do Google que são um impedimento para a visão do Sr. Sweeney do metaverso que se aproxima. ” Ai.

Da mesma forma, John Riccitiello, CEO da concorrente empresa de motores de jogos Unity, concorda que a visão da Big Tech para o metaverso é orwelliana.


Sua solução?


Todos deveriam usar o Unity. “Isso reduz a altura da parede do jardim murado”, diz ele.

QUEM QUER UM metaverso construído da maneira que a Web 2.0 era?

Quem quer um metaverso construído para escalar e ganhar dinheiro?

Novos projetos de metaverso de código aberto buscam combater a inevitabilidade desse próximo ambiente de serviço total da Internet.


“Acho que provavelmente veremos um metaverso da Web 2.0 e um metaverso da Web 3.0 - Web 2.0 sendo todas essas empresas de Big Tech que estão fechadas. Eles não vão desistir de seus modelos baseados em servidor ou coleta de dados ”, diz Ryan Gill, cofundador e CEO da Crucible, um projeto de metaverso aberto.


“Veremos uma escala muito mais rápida do metaverso da Web 2.0. Mas a única maneira de chegar à Web 3.0 é a descentralização. ”

A próxima web, argumenta Gill, deve ser arquitetada em protocolos e padrões abertos, incluindo a tecnologia blockchain. Ele acredita que as comunidades de código aberto contribuirão e serão recompensadas financeiramente.


A Web 3.0 que Gill descreve parece cativante como a Web 1.0 dos anos 90 - díspar, administrada pelo usuário, descentralizada, a web que deu origem à ideia do metaverso. De alguma forma, o pensamento vai, nós fomos desviados para toda essa coisa de Big Tech.


É possível que a ideia do metaverso seja muito falha para existir em qualquer encarnação. Conectar serviços para que eles possam coletar nossos dados, nos rastrear e dominar nossa atenção ainda mais completamente provavelmente tornará o mundo pior, não melhor, pelo menos para aqueles de nós que não são VPs da Meta ou da Microsoft.


Embora as equipes de marketing da Big Tech se iluminem quando comungamos com suas postagens em blogs corporativos, a realidade pode ser que qualquer metaverso nascido de sua internet seja hostil para as pessoas. Na verdade, o metaverso de hoje nunca poderia ser uma teia de pequenos planetas esquisitos. Mas ele permaneceria fiel ao material de origem de pelo menos uma maneira: se pareceria com a rua 3D de Snow Crash se, além da Amazon atuando como proprietária, a maioria das lojas também fosse de propriedade da Amazon.



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