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O complexo de Deus da indústria de tecnologia está ficando fora de controle

As estrelas mais brilhantes do Vale do Silício são cada vez mais levadas pela fantasia de que a tecnologia nos dará superpoderes


Fonte: Salon.com


Os gregos tinham uma palavra para isso, pensei, enquanto tentava superar a mais recente tempestade épica de tweets de Marc Andreessen .

O capitalista de risco - que de repente começou a tratar o Twitter como seu púlpito pessoal para entregar a versão do Vale do Silício do Sermão do Monte - estava explicando a seus 124.000 seguidores a grandiosidade dos "superpoderes" que a tecnologia emergente legou a cada um e todos nós:

Uma nova era de maravilhas está à mão, declarou Andreessen; uma era milagrosa em que nossos smartphones e serviços da Web acessíveis em rede e impressoras 3-D e Uber-on-demand-tudo nos tornaram todos verdadeiros semideuses. As coisas incríveis que faremos com essas superpotências esmagarão os opositores que se preocupam com a desigualdade, a perda de empregos e o declínio econômico. Com nossas novas habilidades sobre-humanas, todos seremos Vingadores poderosos, equipados para salvar o mundo de qualquer crise possível e capazes de desenvolver nossos potenciais individuais ao máximo.

Mas tudo que eu conseguia pensar era em tomar cuidado com o que você deseja, conforme me lembrava de meu mito grego favorito - e mais vigoroso - a história de Salmoneus.


Salmoneus, governante de Elis, era um príncipe rico e injusto com um coração arrogante. Ele fundou uma bela cidade e a chamou de Salmonea, e se tornou tão autoritário em seu orgulho que ordenou que seus súditos lhe dessem as honras e ofertas devidas a um deus. Ele queria ser confundido com o próprio Zeus e atravessou seu país e outras partes da Grécia em uma carruagem que se parecia com a do Trovão. Para conseguir isso, ele tentou imitar o relâmpago com tochas lançadas pelo ar, e o trovão com o bater dos cascos dos cavalos campeões que ele dirigiu sobre uma ponte de bronze. Ele até mandou matar pessoas e depois fingiu que seu raio as havia derrubado. Do alto do Olimpo, Zeus notou sua loucura. Ele alcançou o meio das nuvens, puxou um raio real e o arremessou contra este mortal, enfurecido em loucura e insolência abaixo. O raio quebrou o rei e destruiu a cidade que ele havia construído com todos os que moravam nela.

A história de Salmoneus ocupa apenas um parágrafo em "Gods and Heroes", uma compilação de 700 páginas de mitos e lendas gregas reunidos pelo escritor alemão do século 19, Gustav Schwab. Mas ainda é uma das melhores definições do conceito de arrogância que você provavelmente encontrará. E como todos os bons mitos gregos, sua relevância para os assuntos atuais permanece intacta. A aspiração de ter superpoderes como deuses é um convite para problemas.


Portanto, cuidado, Vale do Silício! Porque Marc Andreessen não está sozinho nos círculos de tecnologia em sua paixão por imbuir os frutos da era do computador com o milenarismo digital extático. O Arrebatamento está chegando - só que será entregue não por Jesus, mas pelo Chip de Silício! Em seus limites mais grandiosos, a retórica engloba os sonhos da imortalidade pós- Singularidade criada por gente como Ray Kurzweil, que está convencido de que não demorará muito para que nos libertemos de todas as restrições mundanas baixando nossas consciências para a matriz . (Sério.) Mas no extremo oposto do espectro, os fanáticos por tecnologia exibem o hábito irritante de aplicar a mesma retórica aos exercícios mais triviais. Considere a start-up que se autodenomina Superhuman - produz software que permite que você atualize perfeitamente seus calendários por e-mail. (A sério?)

Andreessen se situa entre o sublime e o ridículo, com a vantagem adicional de ser um financiador proeminente de muitas das empresas que ele acredita estar distribuindo superpoderes aqui e acolá. E vale a pena levá-lo a sério, porque é claro que há muita verdade nesse transumanismo digital . Os smartphones são incríveis, conectando-nos sem esforço à soma do conhecimento humano e da criatividade artística, capazes de convocar limusines com um único clique. Deixe seu smartphone acidentalmente em casa e você pode se sentir aleijado pelo resto do dia. (Ou liberado, porque como Peter Parker bem sabe, superpoderes também podem ser uma maldição.) Há muito fortalecimento digital acontecendo atualmente, mais rápido do que podemos acompanhar.


Mas toda essa capacitação vem com uma dose enorme de arrogância. O poder metafórico do fetiche de superpotência do Vale do Silício tem implicações no mundo real. Uma vez que você acredita que tem habilidades sobre-humanas - ou que está concedendo super-humanos ao resto do mundo - você também tende a acreditar que ninguém pode ou deve ficar em seu caminho. (O Homem de Ferro não joga de acordo com as regras! Nem se preocupa com as reclamações insignificantes de governos e críticos sociais. Ele apenas faz o que quer.)

Aquele que empunha o raio detém o poder. Regras foram feitas para serem quebradas. No Universo Marvel, e no Monte Olimpo, pode fazer certo. Quando os apóstolos do Vale do Silício nos dizem para "deixar os mercados funcionarem" ou ignorar alegremente as estruturas regulatórias existentes e seguir em frente com suas start-ups "perturbadoras", eles estão fazendo uma demonstração de força semelhante. Mas devemos ser cautelosos em nossa adoração ao herói. Porque, como até mesmo o conhecimento mais superficial do mito grego deixa claro, não se deve confiar que os olímpicos usem seus poderes divinos com responsabilidade.


O evangelho de Marc Andreessen remonta a Prometeu. Afinal, a primeira superpotência era o fogo. Os frutos do Iluminismo e da Revolução Industrial avançam o tema básico. Iluminação elétrica, energia a vapor, automóveis, telefone - "Por mais de 500 anos", twittou Andreessen , "temos aprimorado radicalmente as capacidades dos humanos comuns por meio de superpoderes de tecnologia." Os últimos 10 anos, no entanto, realmente aceleraram as coisas . Agora, nossos superpoderes incluem ter a base de conhecimento total do mundo disponível "de graça", conexão com "todos importantes em sua vida" via mídia social "de graça", a capacidade de nunca se perder e sempre saber onde seus filhos estão via GPS habilitado dispositivos, acesso à totalidade da música gravada, em qualquer lugar a qualquer hora, e até mesmo a capacidade habilitada para economia compartilhada de "mover-se facilmente e ficar em lugares com transparência e segurança" via Airbnb ou Lyft ou Uber. E assim por diante. "Estou firmemente convencido de que muitas pessoas estão fundamentalmente subestimando o poder e o potencial dessas novas superpotências nos próximos anos", twitta Andreessen , sugerindo que exemplos futuros incluirão a facilitação do crowdfunding para a arrecadação de fundos, a superpotência do eu quantificado "para compreender o próprio corpo continuamente em tempo real, otimize saúde e bem-estar com alta precisão "e impressão 3-D. Propaganda: "Combine biografia moderna, impressão 3D e computação -> próteses e exoesqueletos; superpotência: paralisado para andar, deficientes para deficientes físicos, cegos para ver ."

Claro, podemos reclamar. Os serviços da Web não são "gratuitos" - pagamos por eles cedendo nossas informações pessoais mais íntimas e permitindo que sejamos alvos de anunciantes. A habilidade de invocar um carro via Lyft é realmente comparável ao fogo? E vamos lá: o superpoder de saber sempre onde seus filhos estão dura tanto quanto a carga da bateria de um telefone ou até que decidam desligar seus rastreadores.

Hera não está impressionada.


Há também o ponto mesquinho de que os mesmos superpoderes que permitem nosso vasto potencial são facilmente usados ​​contra nós por governos, corporações e criminosos. A NSA agora tem capacidade de vigilância de superpotência. Hackers têm a habilidade sobre-humana de invadir e controlar nossos computadores. Os anunciantes têm poderes sobre-humanos de modificação de comportamento para influenciar o que compramos. Andreessen opta por acreditar que a tecnologia está equilibrando a balança, dando aos indivíduos poderes que os colocam em igualdade de condições com as autoridades existentes. Mas isso está longe de ser certo.


Mas Andreessen certamente não está errado ao ver os últimos 10 (ou 20 anos) de inovação como uma transição importante. Pode ser mágico entrar no Skype com sua filha em outro continente. A maneira como, digamos, os tutoriais do YouTube permitem uma extraordinária eflorescência de criatividade DIY é, sem dúvida, fortalecedora. E, se quisermos acreditar no Wall Street Journal e os trabalhadores na China estão aproveitando as mídias sociais e os smartphones para se organizarem de forma eficaz por seus direitos, isso é realmente superpoderoso. Mais disso, por favor.


Como Hillary Mason - uma cientista de dados residente na empresa de capital de risco Accel, que regularmente dá palestras sobre como nossa nova capacidade de dar sentido ao big data nos dá "superpoderes" - observa: "Uma voz humana crua não pode alcançar do outro lado do mundo, mas um tweet pode. Como humanos, só podemos perceber nossa própria experiência, mas os dados nos dão uma janela para o comportamento coletivo de nossa espécie. "


Não devemos negar ou descartar o poder transformador da tecnologia. Mas devemos investigar com muito cuidado as implicações psicológicas e políticas de abraçar a metáfora da superpotência. Em um nível, há o perigo onipresente da banalização promíscua - o exagero que coloca o compartilhamento de quarto na mesma categoria que o fogo ou a máquina a vapor. Como Mason reconheceu para mim, "há algo profundamente perturbador na construção dessas narrativas de 'mudar o mundo' em torno de produtos triviais".


Mas um desafio maior é entender como a fixação em habilidades sobre-humanas transforma sentimentos de impotência em atitudes de superioridade. A concepção moderna de superpoderes e super-heróis teve seu início nas histórias em quadrinhos da década de 1930. O sociólogo Harry Brod, autor de "Superman Is Jewish: How Comic Book Heroes veio to Servem Truth, Justice, and the Jewish-American Way" argumenta que os criadores judeus do Superman, Jerry Siegel e Joe Shuster, estavam trabalhando em sua resistência aos estereótipos culturais de nebulosidade quando sonharam com suas criações maiores do que a vida. (Michael Chabon apresenta um argumento muito semelhante em "As Aventuras Incríveis de Cavalier e Klay.") Para Brod, a adoção de habilidades sobre-humanas no Vale do Silício pode ser rastreada até forças culturais semelhantes. “O interesse do Vale do Silício em superpotências é a vingança do nerd”, Brod me disse. "É Walter Mitty da alta tecnologia."

O antes marginalizado geek descobriu que, por meio do poder do código, pode-se vencer. O Google Glass é apenas um trampolim óbvio para um traje completo do Homem de Ferro. (Você sabe que quer um.)


Como essa atitude alimenta a ideologia libertária quase não precisa de mais detalhes. Se você está capacitando o mundo inteiro para se tornarem super-heróis, então qualquer coisa que fique no seu caminho deve ser destruída pelo Hulk. A arrogância é um subproduto natural das superpotências. E torna possível escrever frases como, "se você mora na área da baía de São Francisco no início do século 21, é difícil não sentir uma conexão especial com a Florença renascentista". Sim, os empreendedores start-up em Palo Alto são apenas como os Medici Grand Dukes. Exceto, melhor ainda, porque eles têm superpoderes.

Marc Andreesen tuitou que os superpoderes da tecnologia "nos atualizam como criadores, construtores, inventores, designers, artistas: * produtores *." E certamente é verdade que o smartphone - infinitamente mais acessível e muito mais barato que os computadores pessoais de ontem - democratiza o acesso à era da informação. Mas o que ele deixa de mencionar é que, quando todos têm superpoderes, é o mesmo que ninguém tem superpoderes, e as mesmas desigualdades sociais que dão vantagens a algumas pessoas sobre outras vão se reafirmar. As vantagens de classe, riqueza e localização não desaparecem.


Devemos também lembrar o que realmente alimenta nossa obsessão cultural de longa data com superpoderes, dos mitos e lendas da antiguidade às aventuras de quadrinhos na Marvel e DC até o mais novo aplicativo baixado de nosso iPhone. É tudo uma questão de fuga, seja da existência monótona de ficar na fila do caixa ou de nossa própria sensação de inadequação e frustração. Mas, como Homer ou Stan Lee poderiam lhe dizer, não há como escapar. Super-heróis e deuses olímpicos são tão mesquinhos, ciumentos e conflitantes quanto o resto de nós. Suas vidas pessoais são uma bagunça e suas ambições muitas vezes são a semente de sua queda. O Vale do Silício deve tomar cuidado com o exemplo de Salmoneus.

Superpoderes não nos tornam pessoas melhores e não necessariamente nos entregam um mundo melhor. Mas as pessoas que descobrirem como vendê-los ficarão muito, muito ricas.


ANDREW LEONARD

Andrew Leonard é redator da Salon. No Twitter, @ koxinga21.




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