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O calor extremo também pode significar falta de energia e água

Sinal Forte: Terra & Energia

Fonte: Wired Magazine


Uma seca extraordinária no oeste, além de lagos secos e reservatórios, significa que haverá menos água para as fazendas, energia hidrelétrica e usuários domésticos.

DO OUTRO LADO DO OESTE DOS Estados Unidos, sinais de um presente - e futuro - áridos estão por toda parte. De incêndios florestais em todo o noroeste do Pacífico aos reservatórios cada vez menores da Califórnia, parece que a Terra está extremamente seca pelo segundo verão consecutivo. Em 22 de julho, 75,6 milhões de pessoas viviam em condições de seca, de acordo com o US Drought Monitor , um relatório produzido semanalmente por especialistas em hidrologia da Administração Oceânica e Atmosférica Nacional, do Departamento de Agricultura dos Estados Unidos e do Centro Nacional de Mitigação de Secas da Universidade de Nebraska, Lincoln. Um quarto dos Estados Unidos continentais está enfrentando “seca extrema ou extraordinária”, de acordo com o relatório.


Apesar de algumas chuvas de verão em partes do deserto do sudoeste no início de julho, os especialistas dizem que a situação deve piorar nos próximos meses e que as cidades e fazendas da região devem se preparar para uma possível escassez de eletricidade e água. “A cobertura espacial da seca no oeste é enorme agora”, diz Dan McEvoy , professor assistente de climatologia no Desert Research Institute em Nevada, que estuda as causas e os efeitos das secas no oeste.


“Quase todos os estados, ou todos os estados do oeste dos Estados Unidos, apresentam algum nível de seca. E na Califórnia esta muito ruim. ”

Enquanto falava com a WIRED durante suas férias na semana passada, Jay Lund, professor de engenharia civil na UC Davis, estava navegando com o barco de sua família de 36 pés, passando por uma parede de pedra de 250 metros em uma seção do Delta da Baía de São Francisco . O delta de 1.100 milhas quadradas se forma na confluência dos rios Sacramento e San Joaquin e abriga 750 espécies de plantas e vida selvagem. Mas, por causa da falta de chuvas este ano e da baixa camada de neve nas montanhas de Sierra Nevada, os dois rios não estão fluindo o suficiente para manter a água salgada da baía de São Francisco fluindo rio acima e entrando no delta. “Esta é uma seca extrema”, disse Lund enquanto esperava que a brisa soprasse - a terceira mais seca já registrada na Califórnia, atrás das secas de 1976 e 1924, desde que os registros começaram no início do século 20.


As chuvas escassas e os baixos níveis de água são um dos motivos pelos quais as autoridades estaduais em junho construíram um projeto de emergência de US$ 10 milhões - o tamanho da Pirâmide Transamérica de São Francisco deitado de lado - para evitar que a água salgada do oceano aflore para o delta. Eles esperam proteger seu abastecimento de água doce, que é desviado para enormes bombas que canalizam água potável para 27 milhões de residentes da Califórnia de San Jose a Los Angeles, e água de irrigação para agricultores em todo o fértil Vale Central.


A Califórnia começou a limitar a retirada de água subterrânea para os fazendeiros do estado, que respondem por US$ 50 bilhões, ou 3%, do PIB do estado . Mas, até agora, o governador Gavin Newsom apenas encorajou, em vez de exigir , os residentes do estado a reduzirem o uso de água em casa, como irrigação de gramados, em 15 por cento.


Ainda assim, há sinais de uma preocupação crescente com a iminente crise da água no Golden State. Lund, que desenvolveu modelos em grande escala do abastecimento de água do estado, diz que agosto será mais quente e seco, e ele espera mais demanda na rede elétrica do estado e menos água disponível.


“Esta é uma seca quente, e as temperaturas mais altas vão aumentar a carga do ar-condicionado, principalmente à noite, quando a energia solar diminui”, diz Lund. “Essa é a maior ameaça.”

Mas, diz ele, haverá menos água superficial para conduzir as represas hidrelétricas na Califórnia. “Meu palpite é que teremos metade ou menos da energia hidrelétrica total do que normalmente temos”, diz Lund, “só porque há menos chuvas”.


Funcionários do Bureau of Reclamation federal relataram este mês que os dois grandes reservatórios do Ocidente - Lake Mead em Nevada e Arizona e Lake Powell em Utah e Colorado - estão se deteriorando em direção ao status de “piscina morta”, onde a água armazenada está em um nível tão baixo que não pode girar os enormes geradores de energia hidrelétrica enterrados nas represas. Como resultado, a agência começou a liberar água rio acima do reservatório Flaming Gorge em Wyoming e extrair água de reservatórios no Novo México e Colorado. Eles esperam que isso impeça o Lago Powell de cair o suficiente para ameaçar a capacidade de geração de energia hidrelétrica da Represa de Glen Canyon.


No final deste verão, a agência deve anunciar as primeiras restrições federais de água para o Arizona, Nevada e Califórnia a partir de janeiro de 2022, de acordo com reportagem da Associated Press .

Durante a última grande seca que atingiu a Califórnia, entre 2012 e 2015, o estado conseguiu se abastecer de energia hidrelétrica do noroeste do Pacífico para compensar suas próprias deficiências. Mas isso pode ser mais difícil este ano porque a região também está passando por um período de seca devastador que gerou incêndios florestais descontrolados e danificou plantações.


Em 18 de julho, a umidade da camada superficial do solo de Washington foi avaliada em 98% como “muito curta a curta” - a mais seca já registrada desde o início do século 21, de acordo com o último relatório do Monitor de Seca. Washington também liderou o país em condições de solo “muito pobres” a “pobres” para pastagens e pastagens, trigo de primavera e cevada, enquanto condições semelhantes de safra seca foram relatadas em Montana, Arizona, Oregon, Utah, Nevada e Wyoming.


Por causa de sua camada de neve e água de superfície do Canadá, o noroeste dos EUA tem água para atender às suas próprias demandas de eletricidade e irrigação, mas não muito mais, de acordo com Doug Johnson, porta-voz da Bonneville Power Administration, que produz energia para 8 estados ocidentais 31 barragens federais e uma usina nuclear. “É um ano de água abaixo da média, por isso queremos ter certeza de que todos estão se concentrando em sua própria configuração e não contando com um excedente”, disse Johnson. “Não é algo em que as pessoas possam confiar. Haverá alguma energia adicional, mas depende do dia a dia e da semana a semana. ”


Em agosto passado, a Califórnia sofreu apagões de energia em todo o estado depois que as temperaturas aumentaram, junto com a demanda por ar-condicionado. A crise foi atribuída ao mau planejamento das empresas de serviços públicos do estado, bem como ao agravamento dos efeitos da mudança climática, que os especialistas dizem ter causado as altas temperaturas e desempenhado um papel na seca. A tempestade perfeita de baixo abastecimento de água, calor extremo e aumento da demanda de energia provavelmente dobrará, se não quebrar, a rede elétrica em algumas áreas, de acordo com Jordan Kern, professor assistente de recursos florestais e ambientais na North Carolina State University, que estuda água, energia e mudanças climáticas. Nas próximas semanas, “se você conseguir 115 ou 120 graus de calor em lugares no oeste”, diz Kern, “especialmente na Califórnia, onde todos usam ar-condicionado, então ficarão sem eletricidade”.


No passado, concessionárias como a PG&E foram denunciadas por falhas de gerenciamento relacionadas a apagões , como deixar de informar aos clientes que interrupções para reduzir a demanda eram iminentes e depender da energia de usinas que haviam sido fechadas. Este ano, a mesma concessionária anunciou planos na semana passada para enterrar 10.000 milhas de linhas de energia para reduzir o risco de incêndios florestais provocados por faíscas de linhas de energia.


Kern observa que as mudanças climáticas aumentaram as temperaturas e agravaram os efeitos da seca. “Uma maneira de determinar se é um verão ruim ou se há algo diferente no clima é olhar o que aconteceu no passado '', diz Kern. “Se você voltasse 50 anos e olhasse para as temperaturas do verão e as traçasse em uma curva em forma de sino, e depois traçasse este ano, este ano seria fora das tabelas.”


Kern aponta que um grupo de pesquisadores do clima dos Estados Unidos e da Europa publicou recentemente um relatório afirmando que a “cúpula de calor” de temperatura extrema que assou o noroeste do Pacífico no final de junho era virtualmente impossível sem as mudanças climáticas causadas pelo homem. “Nossos resultados fornecem um forte aviso”, afirmou o relatório do grupo World Weather Attribution .


A seca no oeste ficou tão forte que seus efeitos agora são visíveis do espaço. A NASA tem um par de satélites chamados de Gravity Recovery and Climate Experiment(Grace) missão, que circunda o globo em tandem, cerca de 137 milhas de distância uma da outra. Ao tomar medidas precisas de distância entre os dois satélites, os cientistas podem estimar mudanças mínimas no campo gravitacional da Terra sob os satélites. Sua força varia dependendo da quantidade de massa dos objetos abaixo das trajetórias de vôo dos orbitadores e da distância entre eles. À medida que passam por montanhas, lagos e aquíferos subterrâneos, o campo de gravidade de cada objeto exerce um pequeno puxão em um dos satélites. Os cientistas podem medir a distância entre os dois satélites até a largura de um glóbulo vermelho humano e, assim, obter uma estimativa da mudança na gravidade e na massa dos corpos d'água abaixo.


“Estamos medindo as mudanças no armazenamento de água terrestre, incluindo neve e lençóis freáticos”, disse John Bolten, gerente de programa associado do Programa de Recursos Hídricos de Ciências Aplicadas da NASA. “O quadro geral é, se você fizer isso repetidamente, terá uma noção da tendência das águas subterrâneas. Estamos vendo uma tendência negativa significativa nesta seca. ”


Dados de Grace, bem como uma missão de satélite separada que mede a umidade profunda do solo, são fornecidos ao Monitor de Secas dos EUA, bem como a gestores estaduais de água individuais para ajudá-los a tomar melhores decisões sobre a melhor forma de usar o precioso recurso para ambos os agricultores e moradores da cidade. Bolten diz que o monitoramento por satélite está revelando que os níveis de água subterrânea estão se esgotando nos Estados Unidos e em outras partes do mundo. “Não é preciso ser um especialista em foguetes para dizer que está em um ritmo insustentável”, diz ele.


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