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MATRIX "No futuro da realidade - PARTE 8 - É hora de re-imaginar o futuro do Cyberpunk

No século 20, o gênero imaginou as modificações corporais e streetwear protetora que poderiam nos salvar de nosso próprio futuro. Agora ele precisa ter uma visão nova da humanidade.



CYBERPUNK É COMO o ciberespaço: instantaneamente reconhecível, mas tão onipresente que é intangível. Um movimento estético e um comentário sobre o capitalismo, pode ser um gênero, uma subjetividade, um adjetivo, uma abordagem política, um período de tempo. (Embora o mesmo possa ser dito das palavras Renascença ou Vitoriana .) Pode lidar com inteligência artificial , identidade corporificada, imortalidade digital ou simplesmente, no caso dos Synners de Pat Cadigan , se um casamento pode sobreviver ao vício da pornografia eletrônica. Como a melhor ficção, o cyberpunk ainda escorrega como um par de luvas sem dedos, mesmo que - no século 21, parcialmente situado no futuro que imaginou - seja difícil ver onde a ficção termina e a realidade começa.


Apesar de tudo isso, o cyberpunk muitas vezes fica reduzido a uma estética: couro preto, sombras espelhadas, implantes - peças de reflexo que parecem legais quando iluminadas por neon e telas de computador. Mas definir o cyberpunk por sua aparência é prestar um péssimo serviço, especialmente porque essas escolhas de indumentária são o ponto principal: armadura contra um mundo em colapso. Em um futuro tão hostil que ninguém está apto para sobreviver, aqueles que o fazem foram preparados para algo novo - novo cérebro, novo coração, novos nervos - talvez em troca de uma vida inteira de servidão contratada. O cyberpunk predisse um mundo desesperado de médicos sem licença fazendo modificações corporais em becos sem saída e, embora até agora tudo o que façam é realizar levantamentos de bunda ilegais, com Crispr , quem sabe?

Talvez o gênero seja rotulado por sua aparência porque, voltando a velhos testamentos como Neuromancer ou Snow Crash , parecia alérgico a qualquer conversa sobre sentimentos. Idéias, com certeza; sentimento, não. Como a ficção noir com a qual se sobrepõe com tanta frequência, o cyberpunk está cheio de personagens feridos cuja busca pela invulnerabilidade física os mantém emocionalmente indisponíveis para todos, exceto para o público. É revelador que as pessoas se voltaram contra os filmes Matrix quando tiveram a audácia de ser exuberantes e eroticamente românticos - quando o clímax dependia de um herói saber como chegar dentro de sua parceira e tocá-la da maneira certa. Os telespectadores não estavam prontos para uma esposa que queria se afastar de seu poder messiânico; era como assistir a uma trilogia inteira deOs últimos 15 minutos da Última Tentação de Cristo , até o cabelo comprido e o linho.


Ainda assim, 40 anos desde sua data de início, o cyberpunk mantém uma vasta reivindicação sobre a paisagem estética - muitas vezes ironicamente divorciada das mensagens sombrias e anticapitalistas que aqueles visuais buscavam transmitir. Inspirou videogames como Cyberpunk 2077 (estrelando naturalmente o próprio Neo, Keanu Reeves), uma paleta de sombras Urban Decay caracterizada por dois cromos dos anos 90, uma colaboração entre Yohji Yamamoto e Adidas, e cerca de 4 milhões de postagens no Instagram. Para todos que assistiram ao Stand Alone Complex no Adult Swim (ou, vamos ser realistas, um reprodutor de DivX), agora há um teclado sob medida aceso com iluminação bissexual, um plano de refeição líquido ou um vibrador “inteligente”. Para todos os outros, existe o cottagecore.


Aqui está um jogo divertido: primeiro, uma olhada na peça irônica de 1993 da Mondo 2000 , “ RU a Cyberpunk ?” Observe a abundância de alças, coldres e câmeras portáteis. Em seguida, dê uma olhada nas fotos de 6 de janeiro de 2021, ou nos manifestantes empunhando arco e flecha que tomaram as ruas de Hong Kong em 2019, ou MRAPs rolando por Portland. Pergunte-se: se um futuro específico já aconteceu, o que acontece com as histórias sobre esse futuro? Agora que o tempo os alcançou, essas visões são simplesmente literatura contemporânea, não mais especulativas do que histórias sobre rins doados e homens adultos namorando estudantes do ensino médio?


“Acima da cultura, das roupas e do gênero, o cyberpunk é um estilo de vida que combina uma combinação de 'vida discreta' com uma compreensão profunda de backdoors de tecido social e acesso total a gadgets de alta tecnologia”, escreveu a redatora de moda Mandy Meyer em The Vou . Yossy, o fundador da marca de moda cyberpunk japonesa Helvetica, enfatizou que a roupa deve usar materiais inovadores, mas ser funcional, dizendo à Shell Zine que "deve fortalecer o usuário, como um exoesqueleto, e ao mesmo tempo ser confortável e não muito abafada ou formal." Em geral, isso significa vestir-se como se você morasse em Seattle, porque no cyberpunk está sempre chovendo.


Nesse sentido, é difícil discernir a linha entre a influência de um gênero na estética do design e a marcha relutante do tempo (e das marcas) nos incêndios e inundações intermináveis ​​do século 21 - um contexto em que a tática é prática. Os sonhos de mochilas a jato foram substituídos por designs de mochilas à prova de balas. Do ponto de vista do gênero, o futuro se assemelha menos à ficção científica do que a um mistério de assassinato: um planeta inteiro está morrendo enquanto seus habitantes discutem sobre quem enfiou aquela faca.


Antes de o cyberpunk ser reduzido a uma estética, era uma filosofia. Enquanto as gerações anteriores de ficção científica localizavam o conflito fora do corpo, no campo de batalha ou nas estrelas, a geração pós-Watergate, pós- Roe v. Wade , pós-Vietnã de escritores de ficção científica principalmente americanos imaginou que o próximo teatro de combate seria o corpo e a mente humanos. Hoje, quando parece que todo grupo do Facebook é uma aldeia Potemkin e os texanos podem oferecer recompensas aos provedores de aborto, essa suspeita parece bem justificada.


O aspecto mais presciente do cyberpunk não era nenhuma inovação em particular, como unhas de barbear ou interfaces cérebro-máquina ou mesmo um metaverso onipresente inundado de pornografia, publicidade e os vírus endêmicos de ambos. Em vez disso, era o foco do gênero na mercantilização contínua dos trabalhadores humanos por um campo cada vez menor de corporações multinacionais. Em vez de criar distopias no mesmo dia da bota, como Logan's Run ou Make Room! Abra espaço ! , os escritores cyberpunk perguntaram: “E se o capitalismo for a distopia?”


Alguns dos textos mais influentes do gênero são sobre trabalho e autonomia corporal. Blade Runner é uma história sobre escravos fugitivos e Blade Runner: 2049 é sobre a reprodução de escravos. Neuromancer é sobre um homem que vende suas habilidades de hacker para recuperar todas as funções do sistema nervoso de seu corpo. Akira apresenta experiências do governo em corpos de crianças para que possam desempenhar melhor o trabalho militarizado. Snow Crash pressupõe uma Los Angeles povoada por trabalhadores precários entregando pizza. Ghost in the Shell se pergunta quem realmente “possui” um corpo ciborgue se um empregador pagar por sua manutenção. O Matrix opera com a premissa de que todos os corpos humanos podem ser “transformados” em baterias cujo objetivo principal é manter a inteligência artificial funcionando.


Escrevendo para Slate , Kelsey D. Atherton resumiu os paralelos atuais do cyberpunk: “Substitua a Tyrell Corporation pela Amazon e reformule os replicantes como 'serviços essenciais' e, de repente, você tem um mundo de trabalhadores com medo de que seus empregos sejam inerentemente uma morte frase - passando direto da ficção para a realidade. ” O estudioso de estudos de tecnologia Damien P. Williams concorda: “Acho que o cyberpunk ainda é relevante, mas de uma maneira diferente; em vez de um aviso sobre para onde estamos indo, é um espelho sobre onde conseguimos parar. ”


Nem todo mundo concorda. Diante de um planeta em chamas, a ideia de usar a tecnologia para alcançar a imortalidade parece, na melhor das hipóteses, ingênua. Os jovens na China estão “deitados” em vez de trabalhar, e as crianças refugiadas na Suécia têm “síndrome da demissão”; em um mundo onde o desespero é um #mood, o desejo de estender a vida indefinidamente é um pouco vampírico, se não simplesmente gauche. “O cyberpunk era relevante e importante para os boomers obcecados com questões de lei e ordem, e que estavam determinados a evitar as realidades do envelhecimento e da incorporação humana. Em 2021, temos novas e diferentes obsessões de massa, fazendo com que o cyberpunk pareça esquisito ”, disse Kelly Robson, indicada para Hugo e vencedora do prêmio Nebula. “Concluindo, foda-se o cyberpunk.”


O aspecto mais presciente do cyberpunk não eram unhas ou metaversos, mas o foco do gênero na mercantilização dos trabalhadores humanos.

Considerando que o mundo alcançou, se não ultrapassou, a imaginação do gênero, seu lugar na ficção pode ser limitado, ou limitador, da mesma forma que refazer Tolkien pode ser limitante para um escritor de fantasia. Este é um dos desafios de contar uma história definida para o futuro: eventualmente, o tempo alcança, como um elástico voltando à forma. E às vezes dói. Os leitores muitas vezes presumem que os autores ficam felizes quando "predizem" eventos futuros "corretamente", mas raramente somos questionados sobre a sensação incômoda de ver a pior visão de alguém acontecer. Descrevendo seu romance de estreia para CrimeReads, Lincoln Michel diz, “ The Body Scout é uma tentativa de substituir o 'cyber' no cyberpunk pela carne e veja o que acontece quando o corpo humano se torna o principal reino da inovação tecnológica e do controle corporativo ... Hoje em dia, o maior romance distópico pode ser o noticiário noturno. ”

Só porque a história do cyberpunk parece o presente não significa que não possa apontar para o futuro. Dez anos depois de Bruce Bethke publicar seu conto “Cyberpunk” de 1983, Octavia E. Butler lançou o que é indiscutivelmente um dos romances mais influentes da ficção científica, Parábola do Semeador. Conta a história de uma jovem negra chamada Lauren Olamina que vivia fora de Los Angeles em 2024, observando como um presidente autoritário é eleito, direitos humanos estripados, cidades empresariais construídas e bairros antigos destruídos. Lauren faz o que os heróis fazem: ela se prepara. Ela reúne seu juízo e suas sementes e leva sua comunidade em direção à liberdade e, finalmente, na sequência do livro, as estrelas. Como a maioria dos romances de Butler, mudou o foco narrativo da rebelião individual e do sucesso para a libertação e legado comunais. Se o cyberpunk alertou sobre os estágios finais cancerosos do capitalismo, Parable perguntou: "Então, o que você está fazendo a respeito?" E enquanto o cyberpunk como gênero assumiu metáforas para escravidão e autonomia, os livros de Butler examinaram o verdadeiro comércio transatlântico de escravos.


A ficção de Butler focava, entre outras coisas, a engenharia genética, a experiência corporificada de alienígenas e pós-humanos, o que um indivíduo deve à sua família e comunidade, poder e seus usos, terríveis sacrifícios em nome da sobrevivência. Relembrando um jantar com ela na Essence , a autora e estudiosa Tananarive Due diz que Butler expressou a questão central de seu trabalho como “Como podemos nos tornar uma espécie com mais sobrevivência?” Embora ela seja considerada a mãe do Afrofuturismo, seus padrões narrativos também se repetem em todos os sucessores do gênero cyberpunk: hopepunk, biopunk, solapunk e muito mais. Ela ecoa em Midnight Robber de Nalo Hopkinson , The Annual Migration of Clouds de Premee Mohamed , Future Home of the Living God de Louise Erdrich, Lagoa de Nnedi Okorafor , The Long Way to a Small, Angry Planet , de Becky Chambers , Rosewater de Tade Thompson , Gamechanger de LX Beckett e muito mais. Em Toronto, os ativistas do Black Lives Matter acabaram de comprar um centro comunitário de 10.000 pés quadrados para artistas e ativistas negros e o batizaram de Wildseed Centre em homenagem a um dos livros de Butler. Quer isso seja ou não uma atividade cyberpunk, ainda é um exemplo de como o movimento poderia ser.


Em suas anotações, Butler disse: “A luta é mantê-lo unido, mantê-lo vivo e ensiná-lo a ser e a fazer o melhor”. Ela estava resumindo a missão contínua de Madre Olamina, mas também descrevendo o século 21 em detalhes marcantes. Este é o trabalho da ficção científica voltada para o futuro. Para o bem ou para o mal, muitos dos sonhos dos andróides do cyberpunk se tornaram realidade. Agora temos que imaginar como nos construir novamente.



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