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Como um ex executivo da Netflix construiu um esquema de suborno descarado

O ex-vice-presidente de TI da empresa pode pegar 20 anos de prisão por criar um ambiente pago para jogar com fornecedores de tecnologia.


O ex-vice-presidente de operações de TI foi condenado por aceitar subornos de fornecedores de tecnologia em troca de lhes conceder contratos com a Netflix, anunciou o Departamento de Justiça dos Estados Unidos na sexta-feira . O esquema ilegal do ex-vice forçou colegas a usar uma variedade de produtos, incluindo um que sofria de problemas "graves" de desempenho e outro contra o qual os funcionários da Netflix se opuseram porque preferiam um produto diferente pelo qual a empresa já estava pagando, disse o DOJ.


Michael Kail, o ex-executivo da Netflix, foi condenado por um júri federal por fraude eletrônica, fraude postal e lavagem de dinheiro. Ele usou sua posição na Netflix para aprovar contratos para fornecedores que lhe deram subornos e propinas, o anúncio do DOJ dizia:


Como vice-presidente de operações de TI da Netflix, Kail aprovou os contratos para comprar produtos e serviços de TI de empresas terceirizadas menores e autorizou seus pagamentos. A evidência demonstrou que Kail aceitou subornos em "propinas" de nove empresas de tecnologia que fornecem produtos ou serviços para a Netflix. Em troca, Kail aprovou milhões de dólares em contratos para bens e serviços a serem fornecidos à Netflix. No final das contas, Kail recebeu mais de US $ 500.000 e opções de ações dessas empresas externas. Ele usou seus pagamentos de propina para pagar despesas pessoais e comprar uma casa em Los Gatos, Califórnia, em nome de um fundo de família.


"Michael Kail exerceu imenso poder para aprovar valiosos contratos da Netflix com pequenos fornecedores de tecnologia e manipulou esse processo para desbloquear um fluxo de dinheiro e propinas de ações para si mesmo", disse a procuradora estadunidense Stephanie Hinds.

Kail foi vice-presidente de operações de TI da Netflix de novembro de 2011 até agosto de 2014, quando mudou para um emprego no Yahoo. A Netflix processou Kail em um tribunal superior da Califórnia no condado de Santa Clara em novembro de 2014, mas desistiu do caso um ano depois.


Kail foi indiciado em 2018 por 19 acusações de fraude eletrônica, três acusações de fraude postal e sete acusações de lavagem de dinheiro. Kail foi considerado culpado em 28 das 29 acusações, com o júri declarando-o inocente de uma acusação de fraude eletrônica. O júri também concluiu que a casa de Kail em Los Gatos, comprada com dinheiro lavado, pode ser confiscada ao governo. O caso foi conduzido no Tribunal Distrital dos Estados Unidos para o Distrito Norte da Califórnia.


"Kail enfrenta uma pena máxima de vinte anos de prisão e uma multa de US $ 250.000, ou duas vezes seu ganho bruto ou duas vezes a perda bruta para a Netflix, o que for maior, para cada acusação de condenação por fraude eletrônica ou postal e dez anos de prisão e uma multa de US $ 250.000 para cada acusação de condenação por lavagem de dinheiro ", disse o DOJ. Uma audiência de sentença está marcada para 14 de setembro de 2021.


Kail criou uma empresa para receber subornos de contratantes da Netflix, disse o DOJ.

"Para facilitar os pagamentos de propina, as evidências no julgamento mostraram que Kail criou e controlou uma empresa de responsabilidade limitada chamada Unix Mercenary, LLC", disse o DOJ. "Fundada em 7 de fevereiro de 2012, a Unix Mercenary não tinha funcionários e não tinha local de negócios. Kail era a única signatária de suas contas bancárias."


Dois dias antes de registrar a empresa, "Kail assinou um Acordo de Representante de Vendas para receber pagamentos em dinheiro da Netenrich, Inc. no valor de 12 por cento das faturas da Netenrich para a Netflix por seu contrato de fornecimento de pessoal e serviços de TI para a Netflix", disse o DOJ. . "Mais tarde, em 2012, Kail começou a receber 15 por cento de todos os pagamentos de faturamento que a VistaraIT, LLC, uma empresa totalmente controlada pela Netenrich, recebeu da Netflix. De 2012 a 2014, a Netenrich pagou ao Unix Mercenary aproximadamente $ 269.986, e a VistaraIT pagou ao Unix Mercenary aproximadamente $ 177.863 . Os pagamentos pararam em meados de 2014, quando Kail deixou a Netflix. "


Kail também tinha acordos de propina com os fornecedores Platfora, Sumo Logic, Netskope, Maginatics, ElasticBox e Numerify, disse o DOJ. Por exemplo, Kail "se tornou um consultor e recebeu opções de ações da empresa Sumo Logic" em junho de 2012 e então "autorizou e assinou em nome da Netflix um contrato de fornecedor entre a Netflix e a Sumo Logic", disse o DOJ, acrescentando:


O acordo resultou em mais de $ 300.000 em pagamentos da Netflix, aprovados por Kail, para a Sumo Logic. Kail então aprovou um outro contrato de $ 800.000 de dois anos com a Sumo Logic, apesar do feedback de sua equipe de TI sobre o baixo desempenho do produto. Kail reconheceu o problema em um e-mail para a Sumo Logic, dizendo "[i] t está se tornando cada vez mais difícil para mim defender o sumô internamente e continuar a ter graves problemas de desempenho."


Com a Platfora, "Kail assinou em nome da Netflix um contrato de várias etapas de $ 250.000 por ano" e, em seguida, "incitou seus funcionários da Netflix a encontrar um uso para o produto, apesar de suas objeções e preferência por um produto concorrente que a Netflix já estava pagando, "disse o DOJ. "Quando uma investigação do CEO da Netflix se seguiu, Kail negou falsamente que estava trabalhando formalmente com a Platfora. Kail renunciou ao cargo de consultor na Platfora na semana seguinte." Kail havia "assinado um acordo de 'consultoria' com a Platfora que lhe dava o direito de comprar até 75.000 opções, aproximadamente 0,25% da empresa".


Kail também fechou um acordo para se tornar um consultor da Maginatics, permitindo-lhe comprar até 30.000 ações. Ele inicialmente autorizou a compra de "uma pequena quantidade de armazenamento da Maginatics" em nome da Netflix, "depois aumentou em dez vezes a compra da Netflix de armazenamento da Maginatics" e "ganhou aproximadamente US $ 120.000 quando a Maginatics foi vendida no ano seguinte para a EMC", o DOJ disse. Kail também fechou acordos para receber "consultoria de US $ 5.000 por mês para a Netskope" e opções de ações da Netskope, ElasticBox e Numerify.


"A evidência mostrou ainda que muitos funcionários de TI da Netflix envolvidos com o teste dos produtos não sabiam que muitos dos softwares das startups estavam sendo pagos pela Netflix, presumindo que fossem 'pilotos' não pagos do software não testado, o que era rotina "disse o DOJ.

Kail deixou a Netflix para se tornar CIO do Yahoo , onde ficou menos de um ano antes de ser cofundador de uma startup apoiada por capital de risco chamada Cybric, que mais tarde foi rebatizada de ZeroNorth .


Depois que Kail deixou a Netflix, The Wall Street Journal relatou que a empresa de streaming decidiu não contratar outro vice-presidente de operações de TI e que "muitas das responsabilidades anteriores do Sr. Kail foram atribuídas a outro funcionário".

"A saída de Mike nos permitiu combinar data center e operações de streaming sob um executivo que atua em uma capacidade muito semelhante", disse um porta-voz da Netflix na época.


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