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Como pensar exponencialmente e prever melhor o futuro

“O futuro é amplamente mal compreendido. Nossos antepassados ​​esperavam que fosse muito parecido com seu presente, que tinha sido muito parecido com seu passado. ” –Ray Kurzweil, The Singularity Is Near

Nós, humanos, não somos grandes preditores do futuro. Durante a maior parte da história, nossa experiência foi “local e linear”. Não ocorreram muitas mudanças de geração em geração: usamos as mesmas ferramentas, comíamos as mesmas refeições, morávamos no mesmo lugar geral.


Embora o ritmo da tecnologia esteja progredindo exponencialmente, o modo padrão de nossos cérebros de homem das cavernas é pensar linearmente.

Como resultado, desenvolvemos uma visão intuitiva do futuro semelhante a como nos aproximamos de uma escada - tendo subido uma série de degraus, nossa previsão do que está por vir é simplesmente degraus seguidos por mais degraus, com cada dia previsto para ser aproximadamente como o último.


Mas, como Ray Kurzweil descreve em The Singularity Is Near , o rápido crescimento da tecnologia está na verdade acelerando o progresso em uma série de domínios . Isso levou a graus inesperados de mudança tecnológica e social ocorrendo não apenas entre as gerações, mas dentro delas.


Contra nossa intuição, hoje o futuro está se desdobrando não linearmente, mas exponencialmente, tornando difícil prever o que acontecerá a seguir e quando. É por isso que o ritmo do progresso tecnológico tende a nos surpreender, e nos encontramos em situações como esta:

Como nos preparamos para um futuro rastreamento de tendências exponenciais, se não estamos acostumados a pensar dessa forma? Vamos começar com o básico do crescimento exponencial.




O que é crescimento exponencial?

Ao contrário do crescimento linear, que resulta da adição repetida de uma constante, o crescimento exponencial é a multiplicação repetida de uma constante. É por isso que o crescimento linear produz uma linha reta estável ao longo do tempo, mas o crescimento exponencial dispara.

Aqui está outra maneira de pensar sobre isso: imagine que você vai caminhar por uma estrada dando passos de um metro de comprimento. Você dá 6 passos e avançou seis metros (1, 2, 3, 4, 5, 6). Após mais 24 etapas, você está a 30 metros de onde começou. É fácil prever aonde mais 30 etapas o levarão - essa é a simplicidade do crescimento linear.


No entanto, deixando a anatomia de lado, imagine que você possa dobrar o comprimento de sua passada. Agora, quando você dá seis passos, na verdade progrediu 32 metros (1, 2, 4, 8, 16, 32), o que é significativamente mais do que os 6 metros que você moveria com passos iguais. Surpreendentemente, no passo número 30, dobrar sua passada irá colocá-lo a um bilhão de metros de onde você começou, uma distância igual a 26 viagens ao redor do mundo.

Esse é o poder surpreendente e não intuitivo do crescimento exponencial.




O crescimento exponencial é enganoso, depois explosivo

O que é interessante sobre o crescimento exponencial é que, ao dobrar o passo, você avança a mesma distância em cada passo que todas as etapas anteriores combinadas. Antes de atingir um bilhão de milhas na etapa 30, você está a 500 milhões de milhas na etapa 29. Isso significa que qualquer uma das etapas anteriores parece minúscula em comparação com as últimas etapas de crescimento explosivo, e a maior parte do crescimento ocorre durante um período relativamente curto período de tempo.


Outro exemplo: digamos que você queira chegar a um determinado local e vá dobrar o passo novamente para chegar lá. O progresso em direção ao seu destino parece distante a um por cento do caminho até lá, mas, na verdade, você está a apenas sete passos (ou duplicações) de distância - e muito de todo esse progresso acontece na última etapa.

A questão é que muitas vezes perdemos as tendências exponenciais em seus estágios iniciais porque o ritmo inicial do crescimento exponencial é enganoso - começa lento e estável e é difícil diferenciá-lo do crescimento linear. Portanto, as previsões baseadas na expectativa de um ritmo exponencial podem parecer improváveis.


Ray Kurzweil dá este exemplo: “Quando a varredura do genoma humano começou em 1990, os críticos apontaram que, dada a velocidade com que o genoma poderia ser examinado, levaria milhares de anos para terminar o projeto. No entanto, o projeto de quinze anos foi concluído um pouco antes do previsto, com um primeiro esboço em 2003 ”.

Aqui está um ótimo visual da natureza enganosa e explosiva do crescimento exponencial em computadores. Veja como a maior parte do progresso acontece logo no final, após anos de duplicação?


O crescimento exponencial acabará eventualmente?

Na prática, as tendências exponenciais não duram para sempre. No entanto, algumas tendências podem continuar por longos períodos, impulsionadas por sucessivos paradigmas tecnológicos.

Uma tendência exponencial largo, computação, por exemplo, é constituído por uma série de ciclos consecutivos em forma de S tecnológicos vida, ou curvas-S .


Cada curva se parece com a letra 'S' por causa dos três estágios de crescimento que ela representa - crescimento inicial lento, crescimento explosivo e nivelamento conforme a tecnologia amadurece. Essas curvas S se sobrepõem e, quando uma tecnologia desacelera, uma nova assume e acelera. Com cada nova curva S, o tempo necessário para atingir níveis mais altos de desempenho é menor.

Kurzweil lista cinco paradigmas de computação no século 20: eletromecânica, relé, válvulas, transistores discretos e circuitos integrados. Quando uma tecnologia esgotou seu potencial, a próxima assumiu fazendo mais progresso do que suas predecessoras.


“[O] futuro será muito mais surpreendente do que a maioria das pessoas imagina, porque poucos observadores realmente internalizaram as implicações do fato de que a própria taxa de mudança está se acelerando.” Ray Kurzweil, The Singularity Is Near





A regra aqui é: espere ser surpreendido, então planeje de acordo.

Por exemplo, como seriam os próximos cinco anos? Uma maneira de prever isso seria olhar para os últimos cinco e estender esse ritmo para frente. A esta altura, o problema com esse pensamento deve estar claro: o próprio ritmo está mudando.

Uma previsão melhor seria olhar para os últimos cinco e, em seguida, reduzir o tempo que levará para fazer um progresso semelhante nos próximos cinco. É mais provável que o que você acha que acontecerá nos próximos cinco anos, realmente aconteça nos próximos três.

A prática do pensamento exponencial não trata realmente dos meandros de como você planeja - você sabe como fazer isso -, trata-se de definir melhor o momento de seu plano (seja ele qual for) .

Na verdade, a lei dos retornos acelerados de Kurzweil surgiu de origens muito práticas.

“Como um inventor na década de 1970, percebi que minhas invenções precisavam fazer sentido em termos de tecnologias facilitadoras e forças de mercado que existiriam quando as invenções fossem introduzidas, já que aquele mundo seria muito diferente daquele de que foram concebidos ”, escreveu Kurzweil em Singularity Is Near .

Com um pouco de prática, todos podemos fazer planos melhores, tornando-nos conscientes de nossas expectativas intuitivas e lineares e ajustando-as para um futuro exponencial.


Por que aprender a pensar exponencialmente é valioso?

Este não é apenas um conceito interessante - nossos cérebros lineares podem nos causar problemas reais.

O pensamento linear faz com que empresas, governos e indivíduos sejam surpreendidos por fatores que tendem a um crescimento exponencial. Grandes empresas são prejudicadas por uma nova competição; os governos lutam para manter a política atualizada; todos nós nos preocupamos que nosso futuro esteja fora de controle.

O pensamento exponencial reduz parte desse estresse perturbador e revela novas oportunidades. Se pudermos planejar melhor o ritmo acelerado, podemos facilitar a transição de um paradigma para o outro e saudar o futuro com calma.


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