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Cidades inteligentes, más metáforas e um futuro urbano melhor

O novo livro de Shannon Mattern, A City Is Not a Computer , analisa os dados, painéis e linguagem que impedem as pessoas de construir comunidades melhores e mais seguras.


Sinal: Fraco

Fonte: Wired Magazine

TALVEZ SEJA UM clichê - acho que já usei - dizer que as explicações dos cientistas e filósofos sobre como o cérebro funciona tendem a rastrear metaforicamente a tecnologia mais avançada de seu tempo. Os escritores gregos pensavam que os cérebros funcionavam como relógios hidráulicos de água. Os escritores europeus da Idade Média sugeriram que os pensamentos operavam por meio de mecanismos semelhantes a engrenagens. No século 19, o cérebro era como um telégrafo; algumas décadas depois, era mais como uma rede telefônica. Pouco depois, sem surpresa, as pessoas pensaram que o cérebro funcionava como um computador digital e que talvez pudessem construir computadores que funcionassem como o cérebro, ou falar com ele . Não é fácil, pois, metáforas à parte, ninguém sabe realmente como o cérebro funciona. A ciência pode ser empolgante assim.


A ausência de uma boa metáfora não impediu ninguém de estudar cérebros, é claro. Mas às vezes eles confundem o mapa com o terreno, confundindo uma boa metáfora com uma teoria viável. É fácil de fazer quando se trata de sistemas complexos que interagem em escalas muito grandes ou muito pequenas para que possamos observar em sua totalidade. Isso é verdade para o cérebro, um pedaço de massa de pensamento gerando uma mente individual a partir, pensam os pesquisadores, de cerca de 86 bilhões de células individuais tecidas em uma rede de gelatina eletroquímica. E é verdade para uma cidade, a densa rede em que milhões dessas mentes individuais se reúnem para formar uma comunidade. As pessoas que escrevem sobre cidades - eu mesmo fiz isso - tambémtendem a tatear para organizar metáforas na ciência atual. Uma cidade é uma máquina, uma cidade é um animal, uma cidade é um ecossistema. Ou talvez uma cidade seja como um computador. Para o urbanista e escritor de estudos de mídia Shannon Mattern, esse é o mais perigoso.


O novo livro de Mattern sai em 10 de agosto; é uma coleção (com revisões e atualizações) de alguns de seus trabalhos muito inteligentes para o Places Journal, chamada A City Is Not a Computer: Other Urban Intelligences. Nele, Mattern luta com as maneiras como essa metáfora específica bagunçou o design, o planejamento e a moradia das cidades no século XX. Isso acontece em todas as escalas, desde vigiar pessoas individualmente como se fossem bits até monitorar os dados widescreen necessários para manter uma cidade funcionando para o bem de seus habitantes. De todas as maneiras pelas quais as informações podem viajar através de uma rede urbana, Mattern diz, provavelmente seria melhor ter bibliotecas públicas como nós do que painéis centralizados tipo panóptico que tantas cidades tentam construir. O problema é que as métricas que as pessoas escolhem rastrear tornam-se metas a atingir. Eles se tornam seu próprio tipo de metáfora e geralmente estão errados.


Os primeiros dois ensaios são os que tiveram mais vigor quando foram publicados pela primeira vez - e ainda têm. “City Console” é uma história selvagem de painéis de informações e salas de controle projetados para serem panópticos para dados urbanos. Esses centros de informações coletam informações sobre como os sistemas municipais estão funcionando, o crime está sendo policiado, as crianças estão sendo educadas e assim por diante. Controle de missão, mas para rodovias e esgoto. Meu exemplo favorito do livro de Mattern é o esforço dos anos 1970 por Salvador Allende, então líder do Chile, para construir algo chamado Projeto Cybersyn, com uma “sala de operações” cheia de cadeiras cravejadas de botões que deixariam o capitão Kirk orgulhoso, além de telas de tamanho com luzes vermelhas piscando. Claro, como nenhuma cidade tinha dados em tempo real para preencher essas telas, eles exibiram slides desenhados à mão. É pateta,Programas CompStat . Eles deveriam responsabilizar o governo , mas muitas vezes justificam prisões inúteis ou destacam números enganosos - viagens pontuais em trânsito, em vez do número de pessoas transportadas, digamos.


No ensaio seguinte, o titular, Mattern alerta contra as ambições das grandes empresas do Vale do Silício de construir “cidades inteligentes”. Quando o ensaio apareceu pela primeira vez, a Amazon ainda estava pronta para construir uma sede do tamanho de uma cidade em Nova York, e o Google pressionava para fazer quase o mesmo em Toronto. (O projeto do Google, de uma empresa irmã chamada Sidewalk Labs, teria arranha-céus de madeira, pavimentação que usava luzes para reconfigurar seu uso em tempo real, carros autônomos e tubos de lixo subterrâneos.) Agora, é claro, a maioria dos grandes projetos de cidade inteligente habilitados para tecnologia falharam ou diminuíram. O Hudson Yards em Nova York não foi implantado nem perto do nível de sensor e tecnologia de vigilância que seus desenvolvedores prometeram (ou talvez ameaçaram). As cidades ainda coletam e compartilham todos os tipos de dados, mas eles não são exatamente "inteligentes".


Em uma conversa no mês passado, perguntei a Mattern por que as empresas de tecnologia parecem não ter conseguido tornar as cidades mais inteligentes, pelo menos até agora. Ela acha que é porque eles perderam as partes mais importantes da construção da cidade. “Muitas maneiras mais computacionais e baseadas em dados de pensar sobre as cidades dão uma falsa sensação de onisciência”, diz Mattern. Os responsáveis ​​pelas cidades pensam que estão obtendo a verdade crua quando, na verdade, os filtros que escolhem determinam o que veem. “Quando tudo é computacional, ou quando podemos operacionalizar até os aspectos mais poéticos e evanescentes de uma cidade em um ponto de dados”, diz Mattern, “isso nos faz desconhecer que se trata de uma metáfora”.

Isso é ruim, esse é o ponto. Mas o jogo ainda não acabou. “Mesmo que os projetos realmente carismáticos não tenham dado frutos, eles plantaram sementes e mostraram possibilidades”, diz Mattern. “Algumas das empresas de tecnologia podem implementar o que aprenderam de outras formas mais sutis.” Se a promessa do Sidewalk Labs de construir um pavimento iluminado reconfigurável e pronto para robôs não se concretizar, isso provavelmente será um alívio para as pessoas a pé e de bicicleta. Mas a substituição pode ser uma habitação corporativa construída pelo Googleou o Facebook no Vale do Silício, que faz ping automaticamente em telefones celulares e conta com dados biométricos para rastrear seus residentes. E talvez as pessoas que moram lá não se importem, porque afinal ninguém mais está construindo muitas moradias. Cidades corporativas podem parecer uma opção tão boa amanhã quanto pareciam aos trabalhadores no século 19 - só que agora todos os apartamentos virão com Alexa embutida nas paredes.




Mattern estudou química na graduação, depois fez um doutorado em estudos de mídia, com muitos outros trabalhos em arquitetura e antropologia. Portanto, o livro reflete as maneiras como um punhado de disciplinas acadêmicas refratam a ideia de urbanismo, de como fazer uma cidade que apóie todos que nela vivem. Ela está particularmente interessada em bibliotecas públicas como um lugar onde os moradores da cidade podem aprender e se conectar com informações sobre recursos, educação, empregos e infraestrutura. As bibliotecas são um tipo de lugar muito diferente hoje do que quando Matern escreveu sua dissertação sobre elas na década de 1990; mesmo espacialmente, as pilhas e catálogos de cartões deram lugar a espaços públicos e cafés semelhantes a praças, instalações para apresentações, acesso à internet e coleções digitais. (Ninguém mais jovem do que a Geração X conhece o prazer particular de voar que vem de navegar em um cenário de microfichas em alta velocidade.) É uma chatice perder mídia física, mas agora “as bibliotecas não são apenas lugares para o consumo de informação e conhecimento, mas lugares para que as comunidades locais construam suas próprias coleções e as apresentem ”, diz Mattern. Isso os torna uma espécie de antítese para todas as câmeras, sensores de velocidade e sensores de localização Bluetooth que um “smart city ”pode usar para sugar dados de seus habitantes .


ENTRE O TEMPO Mattern escreveu os ensaios e sua coleção em um livro, o sucesso da pandemia Covid-19. Há uma terrível ironia nisso; você não pode realmente ter uma pandemia sem cidades . Sem um grande número de pessoas vivendo dentro da distância de transmissão de doenças umas das outras, os vírus e as bactérias não têm muito o que fazer.

A história da saúde pública é uma história da teoria e do design urbanos: a quarentena como um requisito do comércio renascentista; o “cordon sanitaire” como uma barreira para separar os moradores nominalmente doentes de seus colonos; O mapa de cólera de John Snow perto de poços públicos em Londres; O redesenho de Paris de Napoleão III e do Barão Haussmann no século 19 (para combater a cólera e outras doenças e para tornar mais fácil, se necessário, pacificar os pobres rebeldes ); os movimentos de higiene e saneamento do início do século 20 que levaram a melhores moradias nos Estados Unidos ; e desastrosas e racistas “desobstruções de favelas” para combater a “ praga. ” As histórias da teoria urbana e da saúde pública estão entrelaçadas.

Na virada do século 20, as ameaças gêmeas de doenças infecciosas da tuberculose e da gripe espanhola combinaram-se com ideias da moda sobre bem-estar entre pessoas ricas o suficiente para pagar seus próprios arquitetos, e levaram a algo novo. Como o historiador arquitectónico Biatriz Colomina foi escrito , que foi modernismo, com as suas linhas limpas, materiais honesto, relação poroso entre o interior e ao ar livre, mais luz solar, mais de ventilação, e superfícies sólidas que eram fáceis de limpar. Era mais do que uma estética. Era o controle da doença.


Com um melhor entendimento de como doenças como a Covid-19 são transmitidas pelo ar compartilhado , uma transição radical semelhante pode acontecer novamente . “Repensar o espaço de trabalho, o escritório, questionar sobre horários flexíveis e se isso pode ajudar a tornar um ambiente de trabalho mais humano e auxiliar no distanciamento social - estivemos em uma grande montanha-russa”, diz Mattern. “Havia muita esperança. Percebemos a necessidade de parques, espaços públicos, formas alternativas de transporte. Mas então vemos o debate deprimente sobre as contas de infraestrutura e nossa falta de desejo de expandir o que conta como infraestrutura. ”

É aqui que começo a pensar que as histórias gêmeas das cidades e da saúde pública estão tendo sua própria crise de metáforas. Nossos próprios painéis pessoais estão forçando o problema. Os americanos passaram o verão de 2020 mudando seus navegadores de mortes de Covid para locais de incêndios florestais e níveis de poluição do ar - quando não estávamos procurando por uma comunidade no Twitter, TikTok ou Facebook. O que é a mídia social senão um painel para nossas vidas pessoais? Como sempre, os dados que você coleta determinam o que você sabe. Se o Projeto Cybersyn apontou a agulha da metáfora em direção a uma utopia clara e brilhante de Roddenberry, 2020 girou o botão em direção a um colapso direto de Octavia Butler ou William Gibson. Mas a distopia de ficção científica é uma metáfora muito ruim se você espera evitar o fim do mundo.


A hábil dissecação de metáforas para cidades por Mattern mostra que, quando estão equivocadas, elas apontam para uma falha não apenas da imaginação, mas da capacidade de uma cidade de cumprir sua função principal - como um baluarte contra o desastre. Os humanos constroem cidades como fortalezas contra o fracasso: colapso econômico, catástrofe natural, venalidade humana e covardia. As paredes da cidade mantêm essas coisas do lado de fora, quando funcionam. Se as casas são, como disse o arquiteto Mies van de Rohe, “máquinas para viver”, então as cidades são lugares onde essas máquinas são encadeadas em uma sociedade. As cidades são máquinas de cooperação e sobrevivência.

No verão passado, os desastres da mudança climática e das doenças apontaram para as maneiras pelas quais essas máquinas poderiam falhar. O ano passado deixou mais claro do que nunca que as desigualdades econômicas e raciais em todo o mundo, e especialmente nos Estados Unidos, têm consequências mortais e iminentes. As luzes de aviso estão todas piscando em vermelho: Uma conversa sobre cidades não pode mais ser sobre os dados invisíveis de câmeras de vigilância e negociações de ações. Tem que ser sobre a construção visível e em escala mais humana de algo melhor. O ambiente construído não pode mais ser um acidente, porque isso leva à catástrofe. Não vivemos em uma metáfora. “O ambiente construído é o produto de muitas agências e instituições, muitas vezes trabalhando em segundo plano”, diz Mattern. “É difícil localizar a responsabilidade por isso.” Como ela escreve, as cidades não são meros computadores. mas eu ainda posso implantar uma ideia fácil a partir dessa metáfora: justiça e sobrevivência agora dependem de cidades receberem uma atualização séria de seu firmware.


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